By Pierre Filion

At Lacrosse Canada’s last annual meeting (November 2022) the delegates were presented with a tentative budget for the 2022-23 fiscal year. The budget called for revenues of $594,114 and for expenses of $1,289,839. The foreseen deficit was to be of $695,725.00 !!!! The membership fees charged to the provincial associations and the individual cost for each registered player were not included within the budget in order to highlight, and drive home, the importance of an increase in membership fees paid to Lacrosse Canada in order to allow the national association to function and to be of service to the members.

This led the members to increase the membership fees per registered participant to $4 in 2023-24, to $10 in 2024-25 and to $15 in 2025-26. This decision is striking as for decades the provincial associations had consistently refused to increase membership fees arguing that the CLA/Lacrosse Canada was not servicing the members according to their needs. Look for that November 2022 decision to be revisited at the upcoming Lacrosse Canada’s annual meeting in November 2023 as provinces will have calculated their expenses and their potential revenues and will want to rediscuss or revisit their 2022 decision.

After reviewing the tentative budget presented to the members there are important challenges that Lacrosse Canada will face within its financial activities.

1. The lack of goals/objectives 

Nowhere in the documents presented to the members appears any information pertaining to the goals pursued by Lacrosse Canada to justify the budget and mostly the expenses. Lacrosse Canada simply has no annual corporate goals tied to its annual budgets. Yea, it will spend money but will have no way of knowing if it was successful as there are no established goals to refer to neither at the start nor at the end of the fiscal year. How a national democratic corporation can function without established and approved goals is quite surprising. And do it year after year after year…

2. The sources of revenues are remarkably limited 

In the 2022-23 tentative budget there are only two sources of revenues: the Federal government (Sport Canada/$445,000 and Coaching Association of Canada/$18,989) for a total of $463,989 (79.4% of the tentative revenues); the other source of revenue (19.7%) comes from the members who contribute $115,025 from sales, clinics, contribution to annual and semi-annual meetings, transfer fees and national championship sanction and entry fees. There are no other significant sources of revenues which indicates a huge challenge for Lacrosse Canada to present itself as a worthy partner to sponsors, corporations or donors. It is quite disturbing that both Lacrosse Canada and the Canadian Lacrosse Hall of Fame indicate zero revenues from donations and very very limited revenues from sponsors and corporate partners. It does speak volumes, however, about the game’s presence in the corporate world.

3. The National Teams bring in zero revenues 

We all want our National Teams to do well and to bring home gold medals even if their participants emerge from one or, at best, two provinces. National Teams are clearly the mandate of the National Association; in 2022-23 the National Teams will call for $363,000 in expenses (28.1% of the total expenses) but will not bring in any revenue whatsoever. Some might ask if a National Association should spend 28.1% of its budget on far less that 1% of its members; that is a legitimate question but, at this time, it is not my question. I worry more over the foreseeable increase in the expenses related to the National Teams as World Lacrosse will want to increase the number of sanctioned events and age categories and will chose to move them around the globe to increase the game’s visibility, thus the costs for the participating nations. Canada will want to perform and costs will go up; the National Teams will require more money to remain competitive world champions and if they come in second will need more money to catch up to the winner; we have all heard those arguments from other sports….and they work. National Teams will want to compare themselves with other legitimate National Teams and request better services and more monies. Lacrosse Canada’s challenge will be to organize its National Teams as a revenue generating program not just as a costly unavoidable expense. At this time there are no indications that Lacrosse Canada is going that route. So, someone will have to foot the bill…

4. The budget tells everyone what Lacrosse Canada does 

Here is where Lacrosse Canada, in 2022-23, wanted to spend its money:

- Staff, travel and administration: 44.7% ($577,850)

- National teams: 28.1% ($363,000)

- National championships and Canada Games: 12.1% ($146,500)

- Domestic and international meetings: 8.8% ($114,000)

- Grant expense; 3% ($40,000)

- Projects/ coaching development and officials to international events: 2.9% ($37,989)

Total expenses: $1,289,839

I have no problem with the areas where Lacrosse Canada wants to spend money as they are the areas which fall under its mandates. The challenge I foresee will be in the way Lacrosse Canada will report to Canadians on its expenses as, because of the increase in membership fees, parents across the country will want to know why their son’s or daughter’s fees are going up significantly to support Lacrosse Canada. Some will want to know why their twelve-year-old is paying the same fees as a Mann Cup winner…to support a national association they have never heard of or from. Some will also want to know where their tax dollars are going. Instead of going along the ‘’confidentiality route’’ (and protect the secrecy of its data) Lacrosse Canada should perceive all this as an opportunity to increase its presence nationally and to explain to Canadians what it is really doing. This is an opportunity, not a pain in the derrière!

5. There is no money for provincial development 

The 2022-23 Lacrosse Canada tentative budget was drafted with the full knowledge of the dismally poor number of registered players in 8 member associations. Regardless there are zero dollars in the budget for ‘’domestic development’’ and $5000 for provincial assistance. Nowhere can we see the emergence of a slight concern for the development of the game and the increase in the number of players throughout Canada. Nowhere can we see that Lacrosse Canada has realized that provincial development is a national concern. The challenge, here, is to have the provincial associations come together and, with Lacrosse Canada, draft a national development plan with one specific goal in mind: increase the number of lacrosse players throughout Canada.

That is a significant challenge and, at this time, this challenge does not appear in the 2022-23 budget.

And the 2022-23 fiscal year ended this past June!!!! May it rest in peace until the upcoming annual meeting in November.

Lors de la dernière assemblée annuelle de Crosse Canada (novembre 2022), les délégués ont reçu un budget provisoire pour l’exercice 2022-23. Le budget prévoyait des revenus de 594 114 $ et des dépenses de 1 289 839 $. Le déficit prévu était de 695 725,00$ !!!! Les cotisations facturées aux associations provinciales et le coût individuel pour chaque joueur inscrit n'étaient pas inclus dans le budget afin de souligner et surtout de faire comprendre l'importance d'une augmentation des frais d’adhésions payés à Crosse Canada afin de permettre à l'association nationale fonctionner et être au service des membres.

Cela a conduit les membres à augmenter les cotisations par participant inscrit à

4 $ en 2023-2024, à 10 $ en 2024-25 et à 15 $ en 2025-26. Cette décision est frappante car pendant des décennies, les associations provinciales avaient systématiquement refusé d'augmenter cotisations d'adhésion, faisant valoir que l'ACC/Lacrosse Canada ne desservait pas les membres selon leurs besoins. Il apparait presqu’évident que cette décision de novembre 2022 sera réétudiée lors de la prochaine réunion annuelle de Crosse Canada en novembre 2023. Les associations provinciales auront recalculé leurs dépenses et leurs revenus potentiels et voudront probablemenyt rediscuter ou revoir leur décision de 2022.

Après avoir examiné le budget provisoire présenté aux membres, il y aura d’important défis auxquels Crosse Canada sera confronté dans le cadre de ses activités financières.

1. Le manque de buts/objectifs   

Nulle part dans les documents présentés aux membres ne figure aucune information relative aux objectifs poursuivis par Crosse Canada pour justifier le budget et surtout les dépenses. Crosse Canada n'a tout simplement aucun objectif d'entreprise annuel lié à ses budgets annuels. Oui,,on dépensera de l'argent pour faire des choses mais on n'aura aucun moyen de savoir si on a connu du succès car il n'y a pas d'objectifs établis auxquels se référer ni au début ni à la fin de l’exercice financier. Comment une société nationale démocratique peut fonctionner sans objectifs établis et approuvés est assez surprenant. Mais à Crosse Canada on le fait année après année après année…

2. Les sources de revenus sont remarquablement limitées

Dans le budget provisoire 2022-23, il n'y a que deux sources de revenus : le gouvernement fédéral gouvernement (Sport Canada/445 000 $ et Association des entraîneurs de Canada/18 989 $) pour un total de 463 989 $ (79,4 % des revenus provisoires); l'autre source de revenus (19,7%) provient des membres qui cotisent 115 025$ provenant des ventes, des stages, des contribution aux assemblées annuelles ou  semestrielles, des frais de transfert et des sanctions et frais d’inscription aux championnats nationaux. Il n'y en a pas d’autres sources de revenus importantes, ce qui indique un énorme défi pour la crosse. Crosse La Canada doit se présenter comme un partenaire digne auprès des commanditaires, des entreprises ou des donateurs. Il est assez inquiétant que La Crosse Canada et le Temple de la crosse canadienne indiquent zéro revenu provenant des dons et des revenus très limités provenant des dons, commanditaires et entreprises partenaires. Cela en dit long cependant sur la crosse et sur sa présence marginale sur l’échiquier sportif et corporatif.
3. Les équipes nationales ne rapportent aucun revenu
Nous voulons tous que nos équipes nationales réussissent et remportent des médailles d'or, même si leurs participants proviennent d’une ou, au mieux, de deux provinces. Les équipes nationales sont clairement le mandat de l'Association Nationale; selon le budget présenté aux membres en 2022-23 les équipes nationales entraîneront 363 000 $ de dépenses (28,1 % des dépenses totales) mais ne généreront quelque revenu que ce soit. Certains pourraient se demander si une association nationale devrait dépenser 28,1% de son budget sur bien moins de 1% de ses membres ; c'est une question légitime mais, pour le moment, ce n'est pas ma question. Je m'inquiète davantage de l'augmentation prévisible des dépenses liées aux équipes nationales car World Lacrosse (la Fédération internationale) voudra augmenter le nombre d'événements sanctionnés ainsi que les catégories d'âge et choisira de déplacer ses événements à travers le monde pour augmenter la visibilité du sport, donc les coûts pour les nations participantes. Le Canada voudra être performant et les coûts augmenteront ; les équipes nationales auront besoin de plus d’argent pour rester compétitives et/ou championnes du monde et si elles arrivent en deuxième position, elles auront besoin de plus d'argent pour rattraper le vainqueur. Nous avons tous entendu ces arguments dans d'autres sports… et ils fonctionnent. Les Équipes nationales voudront se comparer à d’autres équipes nationales légitimes et demanderont de meilleurs services et plus d'argent. Le défi de Crosse Canada sera d’organiser ses équipes nationales en tant que programme générateur de revenus et pas seulement en tant que programme coûteux fondé sur des dépenses inévitables. À l'heure actuelle, rien n'indique que Crosse Canada soit suivre cette voie. Il faudra donc que quelqu’un paie la note…
4. Le budget dit à tout le monde ce que fait Crosse Canada
Voici où Crosse Canada, en 2022-2023, voulait dépenser son argent :
- Personnel, voyages et administration : 44,7% (577 850$)
- Équipes nationales : 28,1 % (363 000 $)
- Championnats nationaux et Jeux du Canada : 12,1 % (146 500 $)
- Réunions nationales et internationales : 8,8 % (114 000 $)
- Dépense de subvention ; 3% (40 000$)
- Projets/développement des entraineurs et présence des officiels aux événements internationaux : 2,9% (37 989 $)
Dépenses totales : 1 289 839 $
Je n'ai aucun problème avec les domaines dans lesquels Crosse Canada veut dépenser de l'argent ce sont les domaines qui relèvent de ses mandats. Le défi que je prévois sera dans la façon dont Crosse Canada fera rapport aux Canadiens sur ses dépenses car, en raison de l'augmentation des cotisations, les parents de partout au pays voudront savoir pourquoi les frais d’adhésion de leur fils ou de leur fille augmentent considérablement pour soutenir Crosse
Canada. Certains voudront savoir pourquoi leur enfant de douze ans paie les mêmes frais qu’un joueur Senior A vainqueur de la Mann Cup… pour soutenir une association nationale dont ils n'ont jamais entendu et qu’ils ne connaissent pas, Certains voudront également savoir où va l’argent de leurs impôts qui est versé pas Sport Canada à Crosse Canada. Au lieu d’emprunter la « voie de la confidentialité » (et protéger le secret/ ou la discrétion face à ses données) Crosse Canada pourrait percevoir tout cela comme une opportunité d'accroître sa présence à l'échelle nationale et d'expliquer aux Canadiens ce qui se fait réellement. C'est une opportunité, pas un problème. !
5. Il n'y a pas d'argent pour le développement provincial 
Le budget provisoire de Crosse Canada 2022-2023 a été rédigé par des administrateurs qui avaient une connaissance très claire du nombre lamentablement faible de joueurs inscrits dans les 8 plus petites associations  provinciales membres de Crosse Canada. Quoi qu’il en soit, il n’y a aucun dollar dans le budget de 2022-23 pour le développement et seulement 5 000 $ pour l’aide provinciale. Nulle part nous ne pouvons voir l’émergence d'une légère préoccupation pour le développement du sport et l'augmentation du nombre de joueurs à travers le Canada. Nulle part nous ne pouvons voir que Crosse
Canada a réalisé que le développement provincial est une préoccupation nationale.
Le défi, ici, est de regrouper les associations provinciales et, avec
Crosse Canada, élaborer un plan de développement national avec un objectif spécifique en tête : augmenter le nombre de joueurs/joueuses de crosse partout au Canada.
Il s'agit ici d'un défi important et, à l'heure actuelle, ce défi n'apparaît pas dans
le budget 2022-23. Et l'exercice 2022-23 s'est terminé en juin dernier !!!! Qu'il repose en paix jusqu'à la prochaine réunion annuelle en novembre.