Women's Lacrosse; who cares anyway?


by Pierre Fillion

This article is about our collective failure pertaining to women’s lacrosse. No one in particular is to blame; we all share the blame and mostly the burden for our collective abdication of responsibility when it comes to gender equity in lacrosse.

We have failed. There are no other words.

It’s important to acknowledge it, to illustrate facts - but mostly to look for solutions and actions.


In 2022 Lacrosse Canada (and its 11 provincial member associations) registered a total of 41,390 members playing box lacrosse (31,330 members), men’s field lacrosse (7,445 members) and women’s field lacrosse (2,615 members).

Women playing field lacrosse represent 6.3% of Lacrosse Canada’s membership. There are females also playing box lacrosse but Lacrosse Canada does not publish the gender ratio between men and women in box lacrosse. If it did, the percentage of women playing lacrosse would move the needle slightly higher…but not significantly.

The fact of the matter is women represent around 6% to 7% of the total membership in Canadian lacrosse. Yet there are no technical or physical barriers impeding women from playing lacrosse. The barriers are political and social.

Just for the sake of comparison, in 2022, women in soccer represent 37.9% of the total Canadian membership which is 689,938; in ice hockey, also in 2022, women represent 17% of the national membership identified at 572,411. In lacrosse (Canada’s national summer sport) it’s somewhere around 6.3%.

In 2022, the 2,615 females who played field lacrosse emerged from seven member associations; four member associations have no females at all playing lacrosse (New Brunswick, PEI, Newfoundland and First Nations).

Ontario, in 2022, claimed 1731 females playing field lacrosse (66.1% of the Canadian women’s field membership); the other provinces registered the following; BC 456, Nova Scotia 225, Manitoba 103, Alberta 56, Saskatchewan 27 and Québec 17.

The facts also tell us that between 2004 and 2019 seven provincial associations (Saskatchewan, Manitoba, Québec, New Brunswick, PEI, Newfoundland and First Nations) year in and year out, each and every year, reported to their colleagues and to Lacrosse Canada at each annual meeting a total of zero females playing field lacrosse in their provinces.

And there was no reaction to these presentations and to those numbers.

At the start of 2000, Lacrosse Canada (and its member associations) were in competition with other national sports governing bodies to increase their membership and also to include female participants. Hockey and soccer have been the most efficient ‘’competitors’’ and have developed strategic approaches to increase their female membership. And some of the results are visible today.

Lacrosse’s lackadaisical approach to its membership and mostly to gender equity has become outstandingly obvious.

Lacrosse has marginalized itself as a male conservative sport specifically interested in one version of the game (‘’the great box game’’) and slightly concerned with the other versions of the game. Women became of interest (!) when they started to play box lacrosse…. thus, the need for Lacrosse Canada to publish the number of females who do play box lacrosse!


‘’Mommy, mommy tell me why did we lose the game?’’

Well, it happened just as it is happening today; with no one raising the issue; with everyone being content with their provincial, local or personal situation.

With Lacrosse Canada being satisfied with the performances of its national teams made up mostly with players emerging from one province. ‘’Medals are the visual sign of our successes!!! Are they not?’’

It happened with the national association going on year to year with a passionate approach to an upcoming year without corporate goals. An association more concerned by the need to change its name from the Canadian Lacrosse Association to Lacrosse Canada, then by the gender equity problem it was facing.

A National Association more concerned with the need to answer to the needs and requests of the Federal Government than to the needs of its members.

All this happened slowly and daily without a national plan; without national objectives. Without a plan created and adhered to by the national and provincial associations.

All this happened because, even if women’s field lacrosse carries 14 of the 99 votes available at annual meetings - the reality is women DO NOT carry those votes; they are carried by the provincial president or an alternate delegate; not by women who politically have no clout, no say and no voice at Lacrosse Canada’s annual meetings.

This all happened with the provincial associations barely having enough tools to survive and caught up, year after year, in useless and avoidable conflicts with illusive enemies or fictional realities. This happens with sporadic and marginal surges in female membership as if we had a plan and were going somewhere. In 2022, Alberta registered 56 females; Saskatchewan 27 and Québec a whopping 17. ‘’Boy we are on our way; upwards.’’

All this happened with delegates intellectually falling asleep at meetings, missing the point and mostly not having a clear picture of the global disastrous reality the sport is in.  ‘’My mind is made up, don ‘t confuse me with facts’’…

In 2022, in Canada’s National Summer sport, women make up 6.3% of the national membership. Look for a federal MP or minister to, one day, ask a question…. just a simple question. ‘Can someone please tell me what are you people doing?’’


I use the word ‘’we’’ because I firmly believe that we are all responsible for the dire state of affairs regarding women in our sport.

And I believe we are called to be part of the solution; even if we have failed before.

The first step is to acknowledge and publish the factual reality of the poor number of women in our game. It is a surprise and a disappointment, Lacrosse Canada data (shared only by the participants at annual meetings) is not a public document available to everyone and circulated everywhere. Someone should enlighten us and tell us all - why this document is not a public document?!

The second step is to come together over the issue of gender equity. The current situation is shameful.

Come together with the intent of creating a national plan, with national and provincial resources, with clear goals, targets and time frames (as people do in business).  The specific objective to increase the number of women in lacrosse (as other sports have done in their areas).

Come together with the intent of the national plan becoming everyone’s plan with the result being, in a few years - we could all claim to have been successful at something we had planned together.

If we don’t do that, we will have an answer to the question at the beginning of this article…...

No one really cares!

par Pierre Filion
Cet article porte sur notre échec collectif concernant la crosse féminine. Personne en particulier n’est à blâmer car nous partageons tous le blâme et surtout le fardeau de notre abdication collective de responsabilités en matière d'équité entre les sexes dans le sport de la crosse.
Nous avons échoué. Il n'y a pas d'autres mots.
Il est important de le reconnaître, d'illustrer les faits - mais surtout de rechercher
des solutions et de prendre action..
En 2022, Lacrosse Canada (et ses 11 associations provinciales membres) a enregistré un total de 41 390 membres jouant aux différentes versions de la crosse : crosse en enclos (31 330 membres), crosse au champ masculine (7 445 membres) et crosse au champ féminine (2 615 membres).
Les femmes pratiquant la crosse au champ représentent 6,3 % des membres de Lacrosse Canada. Je répète : 6.3% des membres….
Il y a aussi des femmes qui jouent à la crosse en enclos, mais Lacrosse Canada ne publie pas le ratio hommes-femmes en crosse en enclos. Si c'était le cas, le pourcentage total de femmes jouant à la crosse au Canada déplacerait l'aiguille légèrement vers le haut… mais pas significativement.
Le fait est que les femmes représentent environ 6 à 7 % du total des membres de la crosse au Canada. Pourtant, il n'y a pas d'obstacles techniques ou physiques qui empêchent les femmes de jouer à la crosse. Les barrières sont politiques et sociales.
A titre de comparaison, en 2022, les femmes au soccer canadien représentaient 37,9% du nombre total des membres qui est de 689 938. Au hockey sur glace, également en 2022, les femmes représentaient 17% de l'effectif national identifié à 572 411. À la crosse (sport d'été national du Canada), ce pourcentage se situe autour de 6,3 %.
En 2022, les 2 615 femmes qui ont joué à la crosse au champ sont issues de sept associations provinciales. Il faut par contre signaler que quatre associations membres n'avaient aucune joueuse de crosse féminine enregistrée auprès de Lacrosse Canada : (Nouveau-Brunswick, Île du Prince Edouard, Terre-Neuve et Premières Nations).
L'Ontario, en 2022, comptait 1 731 femmes jouant à la crosse au champ (66,1 % de l'effectif féminin canadien est concentré dans une province). Les autres provinces ont enregistré le nombre de joueuses suivant; Colombie Britannique. 456 joueuses, Nouvelle-Écosse 225, Manitoba 103, Alberta 56, Saskatchewan 27 et Québec 17.
Les faits nous apprennent aussi qu'entre 2004 et 2019 (soit pendant quinze ans) sept associations provinciales (Saskatchewan, Manitoba, Québec, Nouveau-Brunswick, Î.-P.-É., Terre-Neuve et Premières Nations) année après année et à chaque année, ont indiqué à leurs collègues provinciaux et à Lacrosse Canada, à chaque réunion annuelle, qu’elles n’avaient aucune joueuse de crosse féminine dans leur province. Même constat, même rapport pendant quinze ans !
Et il n'y a eu aucune réaction à ces présentations et à ces chiffres.
Au début des années 2000, Lacrosse Canada (et ses associations membres) étaient objectivement en compétition avec toutes les autres fédérations sportives nationales pour accroître le nombre de leurs membres et aussi pour inclure le plus de participantes féminines. Le hockey et le soccer ont été les « concurrents » les plus efficaces et ont développé des approches stratégiques afin d'augmenter leur effectif féminin. Et les résultats de ces actions sont visibles aujourd'hui….autant au soccer, au hockey qu’en crosse !
L'approche nonchalante et désorganisée des gestionnaires de la crosse envers leurs membres et surtout face à l'équité entre les sexes est maintenant remarquablement évidente.
La crosse s'est marginalisée et est clairement un sport conservateur masculin spécifiquement intéressé par une seule version du jeu (« la crosse en enclos») et ‘’légèrement intéressée’’ par les autres versions du sport. D’ailleurs les femmes sont devenues intéressantes (!) quand elles ont commencé à jouer à la crosse en enclos…. d’ou, la nécessité pour Lacrosse Canada de publier le nombre de femmes qui jouent à la crosse en enclos !
‘’Mommy, mommy why did we lose the game’’ ?’’ (Pauline Julien)
Eh bien, cela s'est produit exactement comme cela se produit aujourd'hui; sans que personne ne soulève la question ; dans un grand silence dans lequel chacun se contente de sa situation provinciale, locale ou personnelle. ‘’Ça va bien’’.
Ça s’est produit parce que Lacrosse Canada est satisfaite des performances de ses équipes nationales composées principalement de joueuses issues d'une seule province. ‘’Les médailles sont le signe évident de nos réussites !!!  N’est-ce pas ? ». Ça va bien.
C'est arrivé alors que l'association nationale faisait face à chaque nouvelle année avec une passion renouvelée sans pour autant identifier les objectifs corporatifs de l’année qui venait. C’est arrivé alors que l’association nationale était bien plus préoccupée par l’importance de changer son nom corporatif (de Canadian Lacrosse Association à Lacrosse Canada) que par le problème d'équité entre les sexes qui, pourtant, lui sautait en pleine face.
C’est arrivé parce que la fédération nationale était beaucoup plus soucieuse de répondre aux besoins et aux demandes du gouvernement fédéral que de donner réponses aux besoins de ses membres. Comme par exemple aux besoins des sept associations provinciales mentionnées plus haut qui, en quinze ans, n’ont inscrit aucune participante féminine à leurs rapports annuels. N’y avait-il pas là un besoin criant !
Tout cela s'est fait lentement et quotidiennement sans plan national ; sans objectifs nationaux. Sans un plan créé, suivi et géré par les autorités nationales et les associations provinciales.
Tout cela est arrivé parce que, même si la crosse au champ féminine revendique 14 des 99 votes disponibles lors des assemblées annuelles - la réalité est que les femmes NE portent PAS ces suffrages ; ils sont portés par le président provincial ou un délégué suppléant ; pas par des femmes car elles n'ont ni influence politique, ni voix au chapitre à Lacrosse Canada lors des réunions annuelles. Ce sont les provinces qui parlent et votent, pas les femmes.
Tout cela s'est passé alors que les associations provinciales avaient à peine assez d'outils pour survivre et se retrouvaient, année après année, dans des conflits inutiles et évitables avec ennemis illusoires ou des réalités fictives. Et il se trouvera surement quelqu’un pour claironner que tout change surtout si on en juge par les chiffres de 2022…Et cette cécité volontaire deviendra aveuglante lorsqu’on aura constaté que l'Alberta a enregistré 56 femmes, la Saskatchewan 27 et le Québec un époustouflant 17. '' Nous sommes sur la bonne voie ; nous prenons l’équité entre les sexes au sérieux''.
Tout cela s'est produit alors que les délégués s'endormaient intellectuellement lors des réunions annuelles, manquaient d’analyse et surtout n’avaient pas une image claire de la réalité désastreuse du sport. ‘’Ma décision est prise, ne me confondez pas avec des faits’’…
En 2022, dans le sport national d'été du Canada, les femmes représentaient 6,3 % de l’adhésion nationale. Il se trouvera un jour un député ou un ministre fédéral qui posera une question…. juste une simple question. 'Quelqu'un peut-il me dire ce qui se passe en crosse au Canada?’’
J'utilise le mot « nous » parce que je crois fermement que nous sommes tous responsables de la situation désastreuse concernant les femmes dans notre sport.
Et je crois que nous sommes appelés à faire partie de la solution ; même si nous avons échoué auparavant.
La première étape consiste à reconnaître et à publier la réalité factuelle du pauvre nombre des femmes dans notre sport. En effet les données numériques concernant le membership de Lacrosse Canada ne sont partagées que par les participants aux réunions annuelles (comme s’il s’agissait d’un secret d’État) et ne sont pas publiques. Quelqu'un devrait nous éclairer et nous dire pourquoi ce document n'est pas un document public ?
La deuxième étape consiste à se réunir et à se concerter sur la question de l'équité entre les sexes. La situation actuelle est honteuse.
Se réunir avec l'intention de créer un plan national, avec des ressources provinciales, avec des objectifs, des cibles et des échéanciers clairs (comme les gens le font dans le monde corporatif). L'objectif spécifique serait d'augmenter le nombre de femmes à la crosse (comme d'autres sports responsables et inclusifs l’ont fait).
Rassemblons-nous autour de Lacrosse Canada avec l'intention formelle que le plan national devienne le plan de tous et qu’en regardant le résultat, dans quelques années - nous pourrions tous prétendre avoir réussi à faire quelque chose que nous avions planifié ensemble.
Si nous ne le faisons pas, nous aurons une réponse à la question du début de

cet article…...En effet, tout le monde s’en fout