By Pierre Filion   pierrefilion@bell.net

Let’s start with the facts.

There are two national lacrosse associations in Canada which have donation programs or strategies. One is Lacrosse Canada, the sport’s governing body and the other is the Canadian Lacrosse Hall of Fame, a British Columbia based private corporation that solicits donations from the public.

The bottom line for both corporations is that donations are close to non-existent. Lacrosse Canada’s financial statements are of public nature and indicate $30 in donations in 2021-22, $0 in 2022-23 and no foreseen revenues from donations in the 2023-24 fiscal year. Lacrosse Canada’s net assets have moved from $1,013,489 in 2021-22 to $1,321,886 in 2022-23.

The Canadian Lacrosse Hall of Fame is a private corporation and its confidential financial statements are not of public nature; they belong to the Board of Directors and are not shared publicly. However, it is of common knowledge that donations to the Hall of Fame, in the past years, were very low if even existent.

Both Lacrosse Canada and the Hall of Fame have donation justifications and formulas on their website. Lacrosse Canada indicates that “your support helps develop and sustain the many programs it takes to produce the opportunity for Canadians across the country to participate in Canada’s National Summer Sport’’ and helps “to continue to produce world class athletes who represent Canada internationally’’. The Canadian Lacrosse Hall of Fame indicates that “’your donation will support the activities of the CLHOF’s programming including online so that we can continue outreach across Canada’’.

Practically speaking those invitations to donate have fallen into deaf ears as donations are close to nil.

Let’s, just for a minute, try to see who have not given to either Lacrosse Canada or the CLHOF.

LACROSSE CANADA; none of the Board members (legally responsible for the Corporation) have donated to Lacrosse Canada; neither have the chairmen and members of LC’s different committees; the staff has been silent also. Provincial delegates at annual and semi-annual meetings have not given to Lacrosse Canada. Neither have the players who play lacrosse professionally either in box or field lacrosse. The top players in Major Series Lacrosse and the Western Lacrosse Association have not donated to Lacrosse Canada and obviously none of the 46.959 players registered to Lacrosse Canada in 2023 who have benefited from the ‘’many programs managed by Lacrosse Canada’’; their parents also did not donate. Former players and present- day volunteers have also stayed away from giving to LC. So have the million other Canadians who might know that lacrosse is Canada’s National Summer Sport. In essence the lacrosse community does not donate to Lacrosse Canada; neither do millions of Canadians. Not two or three Canadians; millions!

THE CANADIAN LACROSSE HALL OF FAME; as a private corporation the Hall of Fame has a 15 men/women Board of Directors; they are the only members of the corporation. None of the Directors who have a clear picture of the Hall of Fame’s finances have given to the Hall for whom they are legally responsible. The members of the Hall’s different committees have not given to the Hall. The ‘’honored members’’ nominated to the Hall of Fame have not given to the Hall. And neither have the same millions of Canadians who have stayed away from Lacrosse Canada. In essence the small membership does not donate to the Hall of Fame; neither do Canadians.

This is quite troublesome and even embarrassing for a sport which has the honor of being Canada’s National Summer Sport.

So OK, nobody gives to Lacrosse Canada and to the Canadian Lacrosse Hall of Fame. But why is it that they don’t give?

A review of the literature on donations, an analysis of reports on the subject and conversations with experts in philanthropy indicate the following reasons for not giving to seemingly worthy causes:

  • Personal finances are fragile and donors prefer to take care of their families rather than giving to different causes;
  • Donors often feel that giving ‘’goods’’ (material goods) instead of money is a better approach;
  • Donors believe that if they ‘’give of their time’’ they need not give money;
  • Many donors disagree with the concept of giving money as a solution to the problem;
  • Many donors simply don’t trust the managers (or management) of the cause soliciting money;
  • Donors often have no connection (no personal connection) with the cause they are asked to give to;
  • Donors often feel that their donation will not make a significant difference in the greater scheme of things;
  • Many donors have not donated because they have never been asked to donate; they have not been personally solicited to give;
  • Donors stay home because, often, the message received is not clear or sometimes confusing;
  • Donors don’t give money because they don’t feel a sense of urgency, because the cause for which they are asked to give to will carry on regardless of their donation or lack of.

Now, what does that tell us of the situation of Lacrosse Canada and the Canadian Hall of Fame? What, if anything, could be done?

  • The need for a significant presence! What seems obvious is that ‘’lacrosse people’’ have a far greater sense of belonging ‘’to the game’’ than to the associations who govern or administer the game; they give their time to the game (as players, coaches, volunteers, administrators, Hall of Famers, etc.) but give no money to the national associations who govern/administer the game; there seems to be no connection between the participants and the national associations; a ‘’donate button’’ on the website will not do it;
  • The need to be relevant!! Lacrosse Associations (Lacrosse Canada and the CLHOF) appear, at least in the area of donations, to be irrelevant to the vast majority of Canadians; Canadians, including the passionate and active ‘’lacrosse people’’ donate neither to Lacrosse Canada nor to the Hall of Fame;
  • The need to face the issue!! Both national associations have a challenge before them; is it better to continue down the existing road and collect nothing (or close to nothing) or totally review the message, the needs and the general image of the association; some sort of wakeup call seems needed;
  • The need for a clear message!! Donors might not be inclined to give money when the request is unclear and not specific; Lacrosse Canada mentions ‘’that there are many programs required to produce the opportunity for Canadians across the country to participate in lacrosse’’; yet those programs are not mentioned and the end result is 46,959 Canadians do play lacrosse; the Hall of Fame’s request is for support of the ‘’activities of the Hall of Fame’’; most donors probably have never heard of them; what are they? A website, an induction banquet!! What else?

  • The need for transparency; Donors might want to know more about the finances of the Associations they are asked to give to; that information is not of general knowledge; Lacrosse Canada shares its financial statements with its 11 provincial members at the association’s annual meeting; donors might want to know why a national association governing the national sport of Canada declares a net asset of $1,321,866 and still solicits donations for its programs; the Canadian Lacrosse Hall of Fame shares its confidential financial statements with its 15 Board members; both associations might need to be better known and probably be more transparent if they expect Canadians (or even the active participants) to donate money…to their cause…and programs.
  • The need to take this seriously; Administrators (Board members) should be the first concerned (and involved) in a corporate strategy to solicit, and activate, donations even if they claim they are ‘’giving of their time’’ to their association; they’ll also benefit from a tax deduction; but first they need to recognize the failure of the operation (collecting $0 is a total failure) and solicit external help, at least in the area of philanthropy and donations. Soliciting donations is a serious business and, at this time, without anyone in charge of the ‘’donation strategy’’, both national associations are simply just going through the motions of trying to look serious.


Par Pierre Filion

D’abord les faits; comme d’habitude.

Il y a deux associations nationales de crosse au Canada qui ont des programmes de dons. L’une est La Crosse Canada, l’organisme national de régie du sport et l’autre Le Temple de la Renommée de la Crosse, une compagnie privée basée en Colombie Britannique qui, elle aussi, sollicite des dons du public canadien.

Dans les deux cas les dons reçus sont nuls ou non existants. Les bilans financiers de Crosse Canada indiquent des dons de 30$ reçus en 2021-22 et de 0$ en 2022-23; les budgets de 2023-24 n’indiquent aucun revenu en termes de dons. Par contre les avoirs nets de Crosse Canada sont passés de 1,013,489$ en 2021-22 à 1,321,886$ en 2022-23.

De son côté le Temple de la Renommée de la Crosse est une corporation privée et ses bilans financiers ne sont pas publics; ils ne sont partagés que par les membres du conseil d’administration qui ne peuvent les rendre publics; par contre, l’évidence connue de tous est que les dons reçus du public sont nuls ou très bas si même ils existent.

Les deux organismes ont des justifications pour solliciter des dons et des formules de dons sur leurs sites internet. Crosse Canada indique que ‘’vos dons permettent de développer et de maintenir les nombreux programmes requis pour permettre aux Canadiens d’a travers le pays de jouer à la crosse, le sport national du Canada’’. Crosse Canada indique aussi que les dons ‘’aident à produire des athlètes de classe mondiale qui représentent le Canada au plan international’’. Le Temple de la Renommée, lui, sollicite des dons en mentionnant ‘’que vos dons vont supporter les activités du Temple, incluant les activités virtuelles, pour nous permettre de rejoindre les Canadiens’’.

De façon pratique ces sollicitations n’ont rejoint personne puisque les dons sont quasi nuls.

Prenons une minute pour voir qui ne donne pas à Crosse Canada et au Temple de la Renommée.

CROSSE CANADA : aucun membre du conseil d’administration n’a donné d’argent à Crosse Canada; les présidents des divers comités canadiens non plus; le personnel s’est lui aussi abstenu. Les délégués des provinces qui participent aux assemblées annuelles et semi annuelles n’ont pas fait de dons. Les athlètes de la crosse qui évoluent à titre de professionnels à la crosse ou à la crosse au champ n’ont rien donné; pas plus que les meilleurs athlètes des réseaux majeurs au pays. Évidemment aucun des 46,959 membres dument enregistrés à Crosse Canada ne s’est manifesté; les parents de ces membres non plus. Les anciens joueurs de crosse et les bénévoles actuels se sont aussi abstenu. Et, bien sûr, aucun des 39,000 millions de Canadiens ne s’est propulsé pour faire un don à Crosse Canada. En résumé les membres de la ‘’communauté de la crosse’’ ne donnent rien à Crosse Canada; et les millions d’autres canadiens non plus.

LE TEMPLE DE LA RENOMMÉE DE LA CROSSE; à titre de corporation privée le Temple de la Renommée a un conseil d’administration de 15 personnes; ce sont les seuls membres de cette corporation. Aucun des membres du CA, qui pourtant ont une perspective claire des finances de la corporation, n’a donné d’argent au Temple; les bénévoles des différents comités n’ont rien donné. Tous les canadiens qui ont été intronisés au Temple de la Renommée se sont aussi abstenu. Et les mêmes millions de Canadiens qui n’ont pas donné à Crosse Canada n’ont rien donné non plus au Temple de la Renommée. En résumé les 15 membres ne donnent pas; et les millions d’autres Canadiens non plus.

Il me semble que ces faits sont troublants mais surtout fort embarrassants pour un sport qui a quand même l’honneur d’être le sport national d’été du Canada!

Bon, c’est comme ça. Mais demandons-nous pourquoi les gens ne donnent pas à des organismes ou à des causes qui semblent pourtant intéressantes.

Une revue de la documentation concernant les dons, une analyse des différents rapports produits sur le sujet et des conversations avec des experts en philanthropie nous font connaitre les principales raisons pour lesquelles les gens ne donnent pas :

  • Les finances personnelles sont ‘’fragiles’’ et les donateurs préfèrent prendre soin de leurs familles plutôt que de donner à des ‘’causes’’;
  • Plusieurs donateurs préfèrent donner des dons en nature (des biens) plutôt que de l’argent;
  • Certains donateurs croient qu’ils donnent déjà leur temps ce qui leur permet de ne pas donner leur argent;
  • Plusieurs donateurs sont en désaccord avec le principe de donner à autrui;
  • Plusieurs ne font pas confiance aux gestionnaires ou aux associations qui sollicitent des dons;
  • Les donateurs, très souvent, n’ont aucun lien (aucun rapport personnel) avec les causes pour lesquelles ils sont sollicités;
  • Certains croient que leurs dons ne feront aucune différence significative;
  • Plusieurs donateurs ne donnent pas tout simplement parce qu’ils n’ont jamais été sollicités personnellement;
  • Plusieurs donateurs ne donnent pas parce que les messages de sollicitation ne sont pas clairs et souvent confus;
  • Les donateurs ne donnent pas parce qu’ils ne sentent aucun sentiment d’urgence lié à leurs dons; la ‘’cause’ pour laquelle on les sollicite va continuer à exister demain…et après-demain…

Tout cela fournit des explications valables; mais qu’est-ce que ça nous dit de Crosse Canada et du Temple des la Renommée de la Crosse?

  • Il semble évident, d’une évidence absolue, que les membres de la communauté de la crosse ont un sentiment d’appartenance nettement plus fort envers le sport lui-même qu’envers les associations ou corporations qui le régissent ou le gèrent; ils s’investissent comme joueurs, entraineurs, bâtisseurs ou bénévoles mais ne donnent pas d’argent aux organismes de régie ou de gestion;
  • Il semble que Crosse Canada et le Temple de la Renommée sont, du moins en ce qui a trait aux dons, des associations non signifiantes pour les Canadiens; aucun Canadien, même les plus passionnés par la crosse, ne donne de l’argent à Crosse Canada ou au Temple;

  • Les deux associations canadiennes ont tout un défi devant elles; soit on continue comme avant et on ne ramasse rien ou on revoit l’ensemble de ce dossier, les besoins, les stratégies et l’image corporative de l’Association;
  • Il est clair que les messages de sollicitation sont confus; Crosse Canada mentionne qu’il y a de nombreux programmes qui sont requis pour que les Canadiens aient l’opportunité de jouer à la crosse; hélas ces programmes ne sont pas mentionnés nulle part et au bout du compte il n’y a que 46.959 Canadiens qui jouent à la crosse; quant au Temple de la Renommée la sollicitation a pour but de faire financer les activités du Temple; ces activités ne sont pas mentionnées et plusieurs n’en ont jamais entendu parler. De quoi s’agit-il? D’un site internet, d’un banquet d’intronisation! Quoi d’autre?
  • Il est évident que les donateurs éventuels vont vouloir en connaitre davantage au sujet des finances des demandeurs de dons; les dossiers financiers de Crosse Canada ne sont connus que des membres qui assistant aux assemblées annuelles de Crosse Canada; le Temple, lui, ne partage ses données qu’avec ses 15 membres; il est évident que les Canadiens sollicités doivent recevoir beaucoup plus d’information au sujet des finances de ces associations avant de même songer à faire un don;
  • Les membres des conseils d’administration de ces deux organismes devraient être les premiers concernés par la faillite actuelle des programmes de sollicitation de dons; ils doivent reconnaitre cette faillite, chercher de l’aide externe et surtout commencer à prendre ce dossier au sérieux; parce qu’en ce moment les administrateurs jouent à faire semblant d’être sérieux.