By Pierre Filion

In 1982 the Canadian Lacrosse Association (now Lacrosse Canada) contracted with an ‘’outside’’ consultant to meet with the provincial associations and draft out the structural problems and important challenges to the game. At that time ‘’the game’’ was box lacrosse as the other versions (men and women’s field) were in their infancies.

After a thorough review the consultant established that the game needed to address, quickly, five important challenges:

  • The absence of a legitimate international existence for the game
  • The lack of commercial visibility and professional competitive outlets
  • The game’s absence from the Canadian school system
  • Hugely important problems of governance and of organization
  • The recurrent problem of violence within the game.

These five elements played and weighed on one another and created, or seemed to create, an impossible situation for the game. Surely, a great challenge! In 1982 - 41 years later it’s important to look at the progress made as, contrary to what might be believed, the CLA did not go wrong everywhere.

  • In 1982, box lacrosse had absolutely no existence outside Canada; the men’s field game was played by four countries (Canada, USA, Great Britain, and Australia); the women’s field game seemed to have more nations with the inclusion of Scotland and Wales!
  • The international development of the game was not addressed directly by the CLA (Lacrosse Canada) but rather by two provinces (Ontario and Québec) and mostly by the USA when the US Lacrosse Hall of Fame got involved in the endeavor to ‘’export’’ the game.
  • Today the game has grown greatly and the result, (as of October 16th, 2023) lacrosse will be part of the 2028 LA Olympic Games as a demonstration sport. This is not ‘’full status’’ but it’s an important achievement. No one went wrong here!
  • In 1982 lacrosse was struggling trying to cope with the 1976 disappearance of the National Lacrosse League and different sporadic efforts were created to recreate the magic of pro lacrosse. The CLA had very little sponsors; National championships did not draw any money and were costly operations. National Field Teams were becoming costly. The CLA was in permanent financial difficulties and the provincial associations did not see the urge to financially support the National Association.
  • Today, Lacrosse Canada is still struggling financially but is helped with the support of the Canadian Lacrosse Foundation (one of the best moves made by the CLA), of Sport Canada and by a vibrant National Lacrosse League. Sponsors and commercial partners, however, remain discrete. Very discrete.
  • In 1982, and still today, lacrosse is not part of the Canadian school system both academically, technically and competitively. The CLA (Lacrosse Canada) has avoided the school system which is utter folly when data reveals there are 14,700 elementary schools in Canada, 3,419 High Schools and 102 universities. Let’s not forget, millions of Canadians (boys and girls) attend school on a mandatory basis and yet the CLA has avoided this ‘captive clientèle’. Heh, that’s a lot of people we are voluntarily ignoring. There was never a serious effort by the CLA to somehow penetrate the school system; other sports have done so with great success: basketball, football, handball, volleyball, gymnastics, soccer and now hockey.

      In its wisdom lacrosse has chosen to miss the boat and only registers 41,000 players!

  • In 1982 the CLA was one of the worse organized national sport association; bylaws were considered ‘’mere suggestions’’; rules were made and broken on a regular basis; deadlines were not respected; players, suspended at the provincial level, would be allowed to play in National Championships; players were playing in two provinces at the same time, entry fees were accepted after deadlines, just about anyone would be accepted as coach, registrations were conducted poorly and asking questions to the treasurer at annual meetings was associated with ‘’embarrassing the treasurer’’.
  • The Bill Hutton administration addressed the issue in the mid-eighties and started to straighten the Association which, obviously, is not perfect today but can claim to have addressed the issue of disorganization and governance in a proper way. A 2022 Lacrosse Canada Annual meeting is light years away from a 1982 annual meeting.
  • Lacrosse Canada has positively answered Sport Canada’s numerous calls when important issues were at the forefront: ethics and doping problems, implementation of the NCCP, LTAD, concussions, governance, etc.
  • In 1982 the game was not just visually violent; it was violent. Everyone but lacrosse people saw it with clarity. Fighting was ‘’part of the game’’; officials were often molested and simply tolerated or disrespected; trash talk was celebrated; and cheating was a way of life. Lacrosse was in a comfortable vacuum and really no one cared about the image of the game. However marginalized the game was. However, the membership kept it marginalized!
  • Progress has been made; the game (as an arial game) is still ‘’visually violent’’ and needs to educate its public about the rules, the equipment and the safety measures which are in place to protect the participants. But there has been progress. Real progress will happen when the dinosaurs in the game will realize that the game will never be a full-fledged Olympic sport until it addresses its issue with fighting!

Clearly the CLA (Lacrosse Canada) did not go wrong everywhere. Quite to the contrary it has moved forward and addressed many issues related to its structural problems. It needs to be said.

But it has clearly failed to address the challenge of becoming a school sport.


Why have volunteer administrators, year in and year out, so clearly rejected the school sport option and remained concentrated (and limited) to the club/community approaches to the development of the game. Have the Americans not given us the image of their successes to look at?

Some explanations lie with the uniqueness and passionate approach to box lacrosse and the seemingly accepted stance that box lacrosse will never penetrate the school system; thus, the decision not to engage in useless efforts.

But, let’s not forget, there are other versions of the game that can be played in schools, if ever we want to pay attention to them as they can serve as games in themselves and also as introductory programs for students to eventually become box players, while also playing field lacrosse.

It is not too late to address the issue.

We all know that Education is a provincial matter in Canada’s constitution. But nothing, absolutely nothing, would stop Lacrosse Canada from engaging with the provincial lacrosse associations in the creation of a national program, applicable provincially, to methodically penetrate each provincial school system considering the specific aspects and goals of each provincial Ministry of Education.

Academically the game could be a very important aspect of the school curriculum; the history of the game begs that it be included in history and geography classes and manuals. We have all the resources available to be credible partners with history teachers in this endeavor. Just for a moment imagine Travis Cook walking into an elementary school and talking to young students about the history of the game and about the Aboriginal contribution to the history of Canada! Travis Cook ….and so many others also!

Technically a non-threatening game (soft balls and plastic stick) easy to teach and fun to play would conquer the elementary schools and introduce millions of Canadian to an introductory version of the game; let’s be patient and not rush fully padded 8-year-olds towards the Mann Cup right away. And mostly let’s remember that there are boys and girls in schools!!!!

Competitively high schools and universities should have field teams and engage in organized competition.

Why is all that not simply done?

Allow me to suggest (and this is just a suggestion) that we just might not be the right people to develop the game as I sense we would rather remain shirtless captains on an errand boat rather than fourth fiddle on a huge ocean liner. We just might not care enough about the game…

Before we endeavor to have a look at the Canadian school system’s acceptance of ‘’our game’’ we urgently need to have a long look at ourselves and at our relationship with the game.

My suggestion, currently, is that WE are not serving the game well enough.

As former CLA president Bryan Davies once said in 1978 - “After a long walk in the desert we finally came face to face with the enemy. And he was us”.

La crosse canadienne


Par Pierre Filion

En 1982, l'Association canadienne de crosse (maintenant Lacrosse Canada) a engagé un consultant externe pour rencontrer les associations provinciales et identifier les problèmes structurels et les défis importants du sport. A cette époque la version dominante était la crosse en enclos alors que les autres versions (crosse au champ pour hommes et femmes) étaient à leur premières éclosions.

Après un examen approfondi, le consultant a établi que la crosse devait répondre, rapidement, à cinq défis importants :

- L'absence d'existence internationale légitime du sport de la crosse

- Le manque de visibilité commerciale et de débouchés professionnels

- L'absence de la crosse dans le système scolaire canadien

- Les problèmes extrêmement importants de gouvernance et d’organisation

- Le problème récurrent de la violence à la crosse.

Ces cinq éléments jouaient et pesaient les uns sur les autres et créaient, ou semblaient créer, une situation impossible à régler. Assurément, un beau défi ! 41 années plus tard, il est important de regarder les progrès réalisés car, contrairement à ce que l’on pourrait croire l’Association canadienne de crosse ne s'est pas trompée partout.

1. En 1982, la crosse en enclos n’existait absolument pas à l’extérieur du Canada ; la crosse au champ masculine était pratiquée par quatre pays (Canada, États-Unis, Grande-Bretagne et Australie); la crosse au champ féminine semblait revendiquer plus de nations avec le inclusion de l’Écosse et du Pays de Galles !

Le développement international de la crosse n'a pas été abordé directement par la CLA (Lacrosse Canada) mais plutôt par deux provinces (Ontario et Québec)

et surtout par les États-Unis lorsque le US Lacrosse Hall of Fame s'est impliqué dans la mission « d’exporter » ce sport.

Aujourd'hui, la crosse s'est considérablement développée et le résultat est (au 16 octobre 2023) que la crosse fera partie des Jeux olympiques de Los Angeles 2028 à titre de sport de démonstration. Il ne s’agit pas d’un « statut à part entière », mais c’est une réalisation importante. Il y a tout un succès ici !

2. En 1982, la crosse avait du mal à faire face à la disparition de la

Ligue nationale de crosse et différents efforts sporadiques ont été tentés

afin de recréer la magie de la crosse professionnelle. La CLA avait très peu de

commanditaires. Les championnats nationaux ne rapportaient pas d'argent et étaient des opérations coûteuses. Les équipes nationales devenaient financièrement problématiques. La CLA était en difficultés financières permanentes et les associations provinciales n’avaient aucune envie de soutenir financièrement l'Association nationale.

Aujourd'hui, Crosse Canada éprouve toujours des difficultés financières, mais elle est aidée par le soutien de la Fondation canadienne de crosse (l'une des meilleures initiatives prises par l'ACC), de Sport Canada et par une Ligue nationale de crosse dynamique. Les commanditaires et partenaires commerciaux restent cependant discrets. Très discrets.

3. En 1982, et encore aujourd'hui, la crosse ne fait pas partie du système scolaire canadien tant sur le plan académique, technique que compétitif. Le CLA (Crosse Canada) a systématiquement boudé le système scolaire, ce qui est une pure folie lorsque les données révèlent qu'il y a 14 700 écoles primaires au Canada et 3 419 écoles secondaires et 102 universités. Des millions de Canadiens (garçons et filles… ne l’oublions pas) fréquentent l'école sur une base obligatoire et pourtant la CLA a évité cette « clientèle captive ». Hé… ça fait beaucoup de gens que nous ignorons volontairement. Il n'y a jamais eu d'effort sérieux de la part de la CLA pour pénétrer d'une manière ou d'une autre le système scolaire ; d'autres sports l'ont fait avec beaucoup de succès : le basket-ball, le football, le handball, le volley-ball, la gymnastique, le soccer et maintenant le hockey.

En état de confort avec sa propre sagesse (!) la crosse a choisi de manquer le bateau… et n'enregistre que 41 000 joueurs à travers tout le Canada !

4. En 1982, la CLA était l'une des associations sportives nationales la moins bien organisée; les règlements généraux  étaient considérés comme de « simples suggestions », les règles étaient établies et brisées régulièrement; les ‘’dates limites’’ n'étaient pas été respectées ; des joueurs, suspendus au niveau provincial, étaient autorisés à participer aux championnats nationaux; des joueurs jouaient dans deux provinces différentes en même temps, des frais d'inscription étaient acceptés après les dates limites ;  à peu près n'importe qui pouvait être accepté comme entraineur, et, finalement, poser des questions au trésorier de l’Association, en assemblée annuelle, était perçu comme une stratégie afin de placer le trésorier dans l’embarras.

L'administration du président Bill Hutton s'est penchée sur la question au milieu des années 80 et a commencé à redresser l'Association qui, évidemment, n'est pas parfaite aujourd'hui mais qui peut prétendre avoir abordé la question de la désorganisation et de la gouvernance de manière appropriée. L’assemblée annuelle de Crosse Canada de 2022 est à des années-lumière d'une réunion annuelle de 1982.

Crosse Canada a aussi répondu positivement aux nombreux appels de Sport Canada lorsque des questions importantes étaient au premier plan : problèmes d'éthique et de dopage, mise en œuvre du PNCE, DLTA, commotions cérébrales, gouvernance, etc.

5. En 1982, la crosse n'était pas seulement visuellement violente ; c'était violent. C’était évident pour tout le monde sauf pour les gens de la crosse. La bagarre faisait « partie du jeu » ; les arbitres étaient souvent agressés, tolérés avec mépris ou cibles de manque de respect ; les insultes racistes ou sexistes étaient objets de créativité et la tricherie était un mode de vie. La crosse était dans un vide confortable et vraiment personne ne se souciait de l'image du sport. Même si le sport était clairement marginalisé sur l’échiquier sportif canadien. Les membres semblaient vouloir en conserver toute sa marginalité !

Des progrès ont eu lieu ; le sport (en tant que sport aérien) est toujours « visuellement violent’’ et doit éduquer son public sur les règles, l’équipement et

les mesures de sécurité mises en place pour protéger les participants. Il y a eu des progrès mais les véritables progrès se produiront lorsque les dinosaures de la crosse se rendront compte que la crosse ne sera jamais un sport olympique à part entière jusqu'à ce qu'elle résolve son problème avec la bagarre !

De toute évidence, la CLA (Lacrosse Canada) ne s'est pas trompée partout. Tout à fait, et bien au contraire, Crosse Canada a progressé et résolu de nombreux problèmes liés à sa structure et à son fonctionnement. Il faut le dire.

Mais Crosse Canada n’a clairement pas réussi à relever le défi de devenir un sport scolaire.


Pourquoi les administrateurs bénévoles ont-ils, année après année, si clairement rejeté cette option de sport scolaire et demeurés concentrés (et limités) aux cibles que sont les clubs/associations civiles en matière de développement du sport. Les Américains ne nous ont-ils pas donné assez clairement l'image de leurs succès dans le domaine du sport scolaire ?

Certaines explications résident dans le caractère unique et l'approche passionnée de la crosse en enclos et la position apparemment acceptée selon laquelle la crosse en enclos ne pénétrera jamais le système scolaire; d’où la décision de ne pas s’engager dans des efforts inutiles.

Mais n’oublions pas qu’il existe d’autres versions du sport qui peuvent être jouées dans écoles, si jamais on voulait y prêter attention, car elles sont des sports en elles-mêmes et peuvent aussi servir comme programmes d'introduction pour que les étudiants puissent éventuellement devenir joueurs de crosse en enclos… tout en jouant à la crosse au champ. Ce n’est pas une hérésie ça…c’est une évidence.
Il n'est pas trop tard pour aborder le problème.
Nous savons tous que l’éducation est une question provinciale dans la constitution du Canada. Mais rien, absolument rien, n'empêcherait Crosse Canada de s'engager auprès des associations provinciales de crosse dans la création d’un programme national, applicable à l'échelle provinciale, pour pénétrer méthodiquement chaque système scolaire provincial en tenant compte des aspects et des objectifs spécifiques de chaque ministère provincial de l’Éducation. Une autre évidence.
Sur le plan académique, la crosse pourrait constituer un aspect très important du programme scolaire ; l'histoire de la crosse milite en faveur d’une inclusion dans les cours et manuels d'histoire et de géographie. Nous disposons de toutes les ressources disponibles pour être des partenaires crédibles avec les professeurs d’histoire dans cette entreprise. Imaginez juste un instant Travis Cook marchant dans une école primaire et parlant aux jeunes élèves de l'histoire et de la contribution des Autochtones à l'histoire du Canada ! Travis Cook …et bien d’autres aussi ! Partout.
Techniquement un jeu non menaçant (balles molles et bâton en plastique) facile à enseigner et amusant à jouer pourrait conquérir les écoles primaires et présenterait à des millions de Canadien une version d'introduction à la crosse ; soyons patients et ne nous précipitons pas tout de suite vers la mise en équipements protecteurs des jeunes de 8 ans afin de les propulser vers la Coupe Mann. Et surtout rappelons-nous qu'il y a des garçons et des filles dans les écoles !!!!
Sur le plan compétitif, les écoles secondaires, collèges et universités devraient disposer d'équipes de crosse au champ et s'engager dans des compétitions organisées.
Pourquoi tout cela n’est-il pas fait simplement ?
Permettez-moi de suggérer (et ce n'est qu'une suggestion) que nous ne sommes peut-être pas les bonnes personnes pour développer la crosse  car je sens que nous préférerions rester torse nu et capitaines d’un bateau fragile plutôt que quatrièmes violons sur un immense paquebot. Nous ne nous soucions peut-être pas assez de notre sport….
Avant d’essayer d’examiner l’acceptation par le système scolaire canadien de
« notre sport », nous devons de toute urgence réfléchir longuement à nous-mêmes et à notre rapport face à notre sport.
Ma suggestion, à l’heure actuelle, est que NOUS ne servons pas assez bien le sport que nous disons aimer avec passion.
Comme l'a dit un jour l'ancien président de la CLA, Bryan Davies, en 1978 : « Après une longue marche dans le désert, nous nous sommes finalement retrouvés face à face avec l'ennemi. Et il était nous ».