Leave the Game or Leave the Wife?


By Pierre Filion

‘’Hello Pierre, can I disturb you for a minute?’’

‘’Sure Richard, what can I do for you?’’

‘’Pierre I’m calling to let you know that I will resign today from the Provincial Team’s coaching staff and from my NCCP/LTAD responsibilities in box lacrosse. I will thus not be available for the four upcoming lectures that I had agreed to deliver in the coming month’’.

‘’I will also leave the position I hold as Head Coach for my College’s field team and will resign as coaching coordinator and lacrosse development coordinator for the Provincial School Sport field program. And I’ll inform my local association that they can’t count on me as financial controller, vice president, on floor official and development coordinator’’.

‘’Richard, what happened?’’

‘’Look, I’m sharing this with you in confidence. I was given an ultimatum yesterday. Francine came home from the day care center and clearly told me ‘’Listen, you’re never here; you’re always elsewhere and even when you are here you’re just not here! You barely have time for us and when you are here you only talk about lacrosse. It’s as if you were married with lacrosse. But that’s not what I got myself into; neither did the kids. I need a husband and they need a father, not just a passing gosht. Either you leave lacrosse or I’m leaving with the kids. I can’t stand this life anymore. The kids deserve more…I deserve better’’.

‘’So Pierre, as of this morning, I’m now totally out of lacrosse. Please respect my decision as I’m not in a position to look for midway solutions or even a partial involvement in the game. Let me work this out, please’’.

‘’I understand Richard. Take all the time you need and take good care of yourself and of your family. If I can be of any assistance don’t hesitate to call.’’ End of conversation.

I have had these type of conversations dozens of times in my 43 years with the Québec Lacrosse Federation. A good and efficient volunteer calls it quit right then and there and leaves the game totally. Bang and it’s over! Gone.

I have tried to make sense of this and have come up with some paradigms or factual explanations.


  • Lacrosse governing bodies or associations often overload their best volunteers because their contributions are believed to be unique, essential and productive;
  • Lacrosse associations appreciate highly involved volunteers (HIV) and never hesitate to ask them to do more; and a little bit more;
  • A volunteer’s family obligations are seldom a concern or an issue when time comes to recruit or to divide tasks and responsibilities;
  • Lacrosse’ s highly involved volunteers are often considered as having a responsibility towards the game and a moral obligation to ‘’do just a little bit more’’;
  • Lacrosse associations do not ‘’demand’’ more from their volunteers, they simply ‘’expect’’ more!
  • Lacrosse volunteers are often considered simply as nonpaid employees whose love for the game justifies the fact that they will always do more for the game;
  • In lacrosse so many do so little and so few do so much; and so many just…talk…


  • Highly involved volunteers (HIV) very often feel that they are the only ones who can fix a problem or successfully address a task or a responsibility;
  • However humble they might be heavily involved volunteers have a very high level of self-esteem and a great belief in their ability to manage just about anything…and to do it successfully;
  • Many very good lacrosse volunteers simply cannot delegate tasks because they honestly believe that they’ll do it better than anybody else; and they’ll do it quicker;
  • Many lacrosse volunteers firmly believe the statement that says….’’If you want something to get done get it done by the ones who are already overworked because they know how to plan their time’’;
  • Often when very involved lacrosse volunteers criticize something or someone it’s with the untold wish or hope that the matter be turned over to them so they can prove that their critique was significant and that they would do a better job;
  • Very often lacrosse volunteers get an important social recognition from their community but at the same time support numerous criticisms because of their involvement ‘’all over the place’’, ‘’at every level’’.


  • The women married to lacrosse heavily involved volunteers progressively discover not that their husbands like lacrosse; they discover that they love lacrosse and never imagined that someone could love a game to that extent;
  • At first they engage into their husband’s passion and fervently wish not to break ‘’honey’s dreams’’;
  • Slowly, before kids arrive, lacrosse wives become lacrosse widows and are often amused by their new title; they come to realize that they attend to their husband’s needs and passions but rarely see their husbands partake in their own activities or support their own passions;
  • Many lacrosse widows attempt to discuss ‘’the imbalance of the situation’’ and are often faced with lack of understanding or empathy. How often did I hear of ‘’discussions’’ that ended up with the lacrosse volunteer turning over the money he made in lacrosse to the wife …as some form of compensation;
  • When kids arrive the lacrosse widow becomes overburdened, more demanding as a wife and a mother; more impatient, less joyful she develops a form of dislike for the game and a cynical approach to her husband’s meaningless passion; lacrosse becomes the guilty party until the husband becomes the main culprit in this dreadful saga;
  • Ultimatums arrive as a last sad attempt at normality and the volunteer quits the game but asks….’’How could I have done differently; I had this calling’’…

The main question is this.

What have we all learned from this and how can we all be better and respectful people within this game?


Par Pierre Filion

‘’Bonjour Pierre, est-ce que je peux te déranger une minute ?’’

‘’Bien sûr Richard, que puis-je faire pour toi ?’’

‘’Pierre, j’appelle pour te dire que je vais démissionner aujourd’hui du personnel d’entraîneurs de l’équipe provinciale et de mes responsabilités au PNCE/DLTA en crosse en enclos. Je ne serai donc pas disponible pour les quatre prochains stages que j’avais accepté de donner dans le mois à venir’’.

‘’Je quitterai également le poste que j’occupe en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe de crosse de mon Collège et démissionnerai en tant qu’entraîneur et coordonnateur du développement de la crosse pour le programme provincial de crosse au champ du sport scolaire. Et je vais informer mon association locale qu'elle ne pourra pas compter sur moi en tant que contrôleur financier, vice-président, et appointeur des officiels’’

‘’Richard, que s’est-il passé ?’’

‘’Écoute, je partage cela avec toi en toute confidentialité. J'ai reçu un ultimatum hier. Francine est rentrée de la garderie et m'a dit clairement : « Écoute moi Richard, tu n'es jamais là ; tu es toujours ailleurs et même quand tu es ici, tu n'es tout simplement pas là! C’est tout juste si tu as de temps pour nous et quand tu es ici tu parles seulement de la crosse. C'est comme si tu étais marié avec la crosse. Ce n'est pas ce dans quoi moi je me suis embarquée quand je t’ai marié; les enfants non plus. J'ai besoin d'un mari et ils ont besoin d'un père, pas seulement d'un fantôme qui passe ici une fois de temps en temps. Ou bien tu laisses la crosse ou bien je pars avec les enfants. Je ne supporte plus cette vie. Les enfants méritent plus… Je mérite mieux''.

‘’Alors Pierre, depuis ce matin, je ne suis plus du tout impliqué dans la crosse. Respecte ma décision car je ne suis pas dans une position pour chercher des solutions médianes ou une implication partielle dans notre sport. Laisse-moi régler ça, s'il te plaît''.

‘’Je comprends Richard. Prends tout le temps dont tu as besoin et prend bien soin de toi et de ta famille. Si je peux t’être utile n'hésite pas à m’appeler.'' Fin de la conversation. Bang!

J'ai eu ce genre de conversations des dizaines de fois au cours de mes 43 ans à la Fédération de crosse du Québec. Un bénévole, généreux, intelligent et efficace, dit qu'il arrête tout, tout de suite, et qu’il quitte totalement le monde de la crosse.

Bang et c'est fini ! Disparu. Parti. Oublié.

J'ai essayé de donner un sens à cela et je propose des paradigmes ou des explications factuelles.


- Les instances dirigeantes ou les associations de crosse surchargent souvent leurs meilleurs bénévoles parce que leurs contributions sont considérées comme uniques, essentielles et productives ;

- Les associations de crosse apprécient les bénévoles très impliqués et n'hésitent jamais à leur demander d’en faire plus; et un peu plus; et encore un peu plus… comme si ça allait de soi…

- Les obligations familiales d'un bénévole sont rarement une préoccupation ou un problème lorsque vient le temps de recruter un bénévole ou de répartir les tâches et les responsabilités;

- Les bénévoles très impliqués de la crosse sont souvent considérés comme ayant une responsabilité envers le jeu et une obligation morale de « faire juste un peu plus » ;

- Les associations de crosse ‘’n'exigent'' rien de leurs bénévoles, elles ''attendent'' simplement plus ! Il n’y a pas d’exigences, seulement des attentes…. et des non-dits…

- Les bénévoles de la crosse sont souvent considérés simplement comme des employés non rémunérés dont l'amour pour le sport justifie le fait qu'ils en feront toujours un peu plus pour la crosse;

- En crosse, tellement de gens font si peu et si peu de gens font tellement; et tant d'autres ne font que… parler…


- Les volontaires très impliqués ont très souvent le sentiment qu'ils sont les seuls à pouvoir régler un problème ou s'acquitter avec succès d'une tâche ou d'une responsabilité ;

- Aussi modestes soient-ils, les bénévoles fortement impliqués ont une très haute estime d’eux-mêmes et une grande croyance en leur capacité à gérer à peu près n'importe quoi… et à le faire avec succès ; en fait, comme personne d’autre ne pourrait le faire….

- Beaucoup de très bons bénévoles de crosse ne peuvent tout simplement pas déléguer des tâches parce qu'ils croient honnêtement qu'ils le feront mieux que quiconque ; et ils le feront plus rapidement ; et à un meilleur coût… Ils en sont convaincus.

- De nombreux bénévoles de crosse croient fermement à l'énoncé qui dit…. ''Si vous voulez que quelque chose soit fait faites-le faire par ceux qui sont déjà ‘’débordés’’ parce qu'ils savent planifier leur temps'';

- Souvent, lorsque des bénévoles très impliqués en crosse critiquent quelque chose ou quelqu'un, c'est avec le souhait ou l’espoir inconscient que l'affaire leur soit confiée afin qu'ils puissent prouver que leur critique était importante et qu'ils feraient un meilleur travail;

- Très souvent, les bénévoles de crosse obtiennent une reconnaissance sociale importante de leur communauté mais supportent en même temps de nombreuses critiques du fait de leur implication ‘’dans tous les sens’’, ‘’à tous les niveaux’’.


- Les femmes mariées à des bénévoles fortement impliqués en crosse découvrent progressivement que leurs maris aiment beaucoup la crosse; en fait elles découvrent que leurs maris adorent la crosse; malgré tout elles n'ont jamais imaginé que quelqu'un pourrait aimer un sport à ce point-là; combien de fois n’a-t-on pas entendu des choses comme…. ’’La crosse c’est toute sa vie’’…

- Au début, elles s'adaptent à la passion de leurs maris et souhaitent ardemment ne pas briser la lune de miel de leurs maris…. ‘’Il y a des petites choses difficiles mais en général, ça va bien!’’

- Lentement, avant l'arrivée des enfants, les ‘’femmes de la crosse’’ deviennent ‘’des veuves de la crosse’’ et sont souvent amusées par leur nouveau titre ; elles se rendent compte qu'elles s'occupent des besoins et des passions de leurs maris, mais voient rarement leurs maris participer à leurs propres activités ou soutenir leurs propres passions ;

- De nombreuses ‘’veuves de crosse’’ tentent de discuter du « déséquilibre de la situation » et sont souvent confrontées à un manque de compréhension ou d'empathie. Combien de fois ai-je entendu parler de « discussions » qui se sont terminées avec le bénévole de la crosse qui remettait l'argent qu'il a gagné en crosse à sa femme… comme une certaine façon de terminer la discussion et ‘’d’acheter la paix’’….

- Lorsque les enfants arrivent, la ‘’veuve de crosse’’ devient surchargée mais plus exigeante en tant qu'épouse et mère; plus impatiente, moins joyeuse; elle développe une forme d'aversion pour ce sport qu’elle trouve ridicule et semble se plaire dans un cynisme répétitif face à la passion insensée de son mari; la crosse devient coupable jusqu'à ce que le mari devienne le principal responsable de cette épouvantable saga…qui tire à sa fin;

- Les ultimatums arrivent comme une dernière triste tentative de normalité et, souvent, le ‘’bon bénévole’’ quitte le sport mais passe le reste de sa vie à se demander…. .''Comment aurais-je pu faire autrement?’’; ‘’J'ai eu cette vocation…comme un appel’’…..... ’’c’est plus fort que moi’’…

La principale question est la suivante.

Qu'avons-nous tous appris de cela et comment pouvons-nous tous être des personnes meilleures et plus respectueuses dans la gestion de notre sport?