Hockey Canada


by Pierre Filion

The sport of lacrosse and the sport of ice hockey are officially the two national sports of Canada; lacrosse for the summer and hockey for the winter.

But today it is important for all those involved in lacrosse to sincerely thank the leaders of Hockey Canada who recently gave us a complete internship in poor management, poor governance, lack of ethics and above all in opacity in matter of information.

No one expected Hockey Canada to sink so low, but if there is one positive point to keep from this fall into hell, it is the set of lessons that Hockey Canada bequeaths to us in order to allow all managers or lacrosse administrators, at any level, to improve the performance of their own associations.

What have we learned from Hockey Canada's public setbacks?

1. A very small number of people can take complete control of an association with over 600,000 members without anyone even realizing it...and stay in office for a long time before anyone blinks an eye.

2. Unanimity on a board of directors is not always the sign of optimal functioning. When all the members of a board of directors resign, at the same time, it means that there was no one, absolutely no one, who had not objected to the decisions and internal procedures before the collective resignation.

3. A beautiful, well-written annual report does not always reflect the reality of a national association. And when no one asks questions about the content of an annual report, we understand that we are dealing with a captive and passive membership.

4. An annual meeting is not a party or a social activity for volunteers who are put to sleep with words, figures and statistics.

5. Passion for a sport is not an excuse that justifies or leads to willful blindness.

6. Auditors can turn into ghosts and pass on movements of funds that never appear on the balance sheet. Hockey Canada's secret funds never "appeared" on the financial statements. Where were the external auditors? Are they still in Office?
7. Provincial Member Associations may be conspicuous by their absence but tend to show off when a national scandal erupts. It is in very good taste and very politically correct, today, to threaten not to transfer provincial dues to the national organization, but where were these provincial associations before the scandals broke? What questions did they ask at annual meetings before the scandals?
How can a national organization transfer dues from provincial members to a “secret fund” without the provincial associations being informed? Or even realize it...
8. Lawyers for a national body can write non-disclosure documents without anyone knowing. The lawyers' fees must appear somewhere for "professional services rendered"... And what were those professional services...? But above all, who in this democratic organization that is Hockey Canada knew that there were declarations of non-disclosure?
9. The Hockey Canada scandal has not been uncovered by dissident or dissatisfied members or managers or whistleblowers. No; it was by the media. Without the diligent research of a few journalists, the scandal would never have been known and Hockey Canada would still be “a beautiful, credible national organization” ...And remember, nothing that was made public by the media was false.
10. Canadian and provincial politicians only intervened in the Hockey Canada file when it became clear that the members did not have the skills and ethics required to run the organization. And all the politicians who fund hockey have used the loss of public trust to justify their interventions……while pleading ignorance of the case before it was made public by the news media. One is entitled to wonder where were these politicians before the scandal was revealed?
11. We finally learned that $7.6 million Canadian dollars have been paid by Hockey Canada to "settle" 9 complaints since 1989. The settlement of a complaint financially compensates the alleged victim, puts an end to his/her intention to file a complaint in court and clears the alleged abuser of any criminal charges. The settlement of a complaint ensures that the organization involved replaces the judicial system and acts cheerfully, and without scruple, as judge and jury.
So, what to conclude? What to do? How can the sport of lacrosse benefit from all these “generous teachings” from our friends at Hockey Canada?
The starting point is, at the very least, to motivate the members of lacrosse associations (local, regional, provincial or national), especially when they are members of a board of directors, to behave as managers and not as parents passionate about sport. 
The members of a board of directors will always be the ones who will be held responsible for the successes or failures of a lacrosse association. You must know it. It has to be foreseen.
And to behave as a responsible manager, you must know the rules, bylaws and procedures of governance of your association. There is nothing rocket science in governance; but everything is there to ensure proper operation and to avoid damage such as that Hockey Canada has made known to us.
Any member of a board of directors in lacrosse should find and especially read the book by Roméo Malenfant (PhD) “The strategic governance of a non-profit organization”. This is an excellent first step for anyone who wants to participate fully in the progress of their favorite association.
And it avoids so many problems…and headaches!
Managers of lacrosse associations, here and elsewhere, have every interest in being familiar with the setbacks of Hockey Canada in order to learn from them and give a helping hand if sometimes ‘’questionable behavior’’ occurs in their own lacrosse association.


par Pierre Filion

Le sport de la crosse et le sport du hockey sur glace sont officiellement les deux sports nationaux du Canada; la crosse pour l’été et le hockey pour l’hiver.

Mais aujourd’hui il importe pour tous les intervenants de la crosse de remercier très sincèrement les dirigeants de Hockey Canada qui, récemment, nous ont donné un stage complet en mauvaise gestion, en pauvre gouvernance, en manque d’éthique et surtout en opacité en matière d’information.

Personne ne s’attendait à ce que Hockey Canada sombre aussi bas mais s’il y a un point positif à garder de cette chute aux enfers c’est l’ensemble des leçons que Hockey Canada nous lègue afin de permettre à tous les gestionnaires ou administrateurs de la crosse, à quelque niveau que ce soit, d’améliorer les performances de leurs propres associations.

Qu’avons-nous appris des déboires publics de Hockey Canada?

1.    Un tout petit nombre de personnes peut prendre le contrôle total d’une association qui regroupe plus de 600,000 membres sans même que personne ne s’en rende compte…et demeurer en poste fort longtemps avant que qui que ce soit ne cligne de l’oeil.

2.    L’unanimité à un conseil d’administration n’est pas toujours le signe d’un fonctionnement optimal. Quand tous les membres d’un conseil d’administration démissionnent en bloc ça veut dire qu’il n’y avait personne, absolument personne, qui ne s’était objecté aux décisions et procédures internes avant la démission collective.

3.    Un beau rapport annuel bien écrit, ne traduit pas toujours la réalité d’une association nationale. Et quand personne ne pose de questions sur le contenu d’un rapport annuel on comprend qu’on fait face à un membership captif et passif.

4.    Une assemblée annuelle n’est pas un party ou une activité sociale pour des bénévoles qu’on assomme ou endort avec des mots, des chiffres et des statistiques.

5.    La passion pour un sport n’est pas une excuse qui justifie ou entraine la cécité volontaire.

6.    Des vérificateurs peuvent se transformer en fantômes et laisser passer des déplacements de fonds qui n’apparaissent jamais au bilan financier. Les fonds secrets de Hockey Canada ne sont jamais ‘’apparus’’ aux bilans financiers. Ou étaient les vérificateurs externes?

7.    Les associations provinciales membres peuvent briller par leur absence mais ont tendance à se donner le beau rôle lorsqu’un scandale national éclate. Il est de fort bon gout et très politiquement correct, aujourd’hui, de menacer de ne pas transférer les cotisations provinciales vers l’organisme national, mais ou étaient ces associations provinciales avant que le scandale n’éclate? Quelles questions ont-elles posées lors des assemblées annuelles avant le scandale?

Comment un organisme national peut-il transférer des cotisations des membres provinciaux vers un ‘’fonds secret’’ sans que les associations provinciales n’en soient informées? Ou même s’en rendent compte….

8.    Les avocats d’un organisme national peuvent rédiger des documents de non divulgation sans que personne n’en soit informé. Les honoraires des avocats doivent bien apparaitre à quelque part pour ‘’services professionnels rendus’’…Et quels étaient ces services professionnels…? Mais surtout qui, dans cet organisme démocratique qu’est Hockey Canada, savait qu’il y avait des déclarations de non divulgation?

9.    Le scandale de Hockey Canada n’a pas été mis à jour par des membres ou par des gestionnaires dissidents ou insatisfaits ou par des lanceurs d’alerte; non; il l’a été par les médias d’information. Sans les recherches assidues de quelques journalistes le scandale n’aurait jamais été connu et Hockey Canada serait encore ‘’un bel organisme national crédible’’…Et rien de ce qui a été rendu public par les médias n’était faux.

10.    Les politiciens canadiens et provinciaux ne sont intervenus dans le dossier de Hockey Canada que lorsqu’il est apparu évident que les membres n’avaient pas la compétence et l’éthique requises pour gérer l’organisme. Et tous les politiciens qui financent le hockey ont utilisé la perte de confiance du public pour justifier leurs interventions……tout en plaidant l’ignorance du dossier avant qu’il ne soit rendu public par les médias d’information. On est en droit de se demander ou étaient ces politiciens avant que le scandale ne soit révélé?

11.    Nous avons finalement appris que 7.6$ millions de dollars canadiens ont été versés par Hockey Canada pour ‘’régler’’ 9 plaintes depuis 1989. Le règlement d’une plainte dédommage financièrement la victime présumée, met fin à son intention de porter plainte en justice et libère l’agresseur présumé de toute accusation criminelle. Le règlement d’une plainte fait en sorte que l’organisme impliqué se substitue au système judiciaire et agit allègrement, et sans scrupule, comme juge et partie.

Alors que conclure? Que faire? Comment le sport de la crosse peut-il profiter de tous ces ‘’généreux enseignements’’ de nos amis de Hockey Canada?

Il y a comme point de départ, tout au moins, de motiver les membres d’une association (locale, régionale, provinciale ou nationale) surtout lorsqu’ils sont membres d’un conseil d’administration, de se comporter en gestionnaires et non pas en parents passionnés par le sport. Les membres d’un conseil d’administration seront toujours ceux qui seront tenus responsables des succès ou des déboires d’une association de crosse. Il faut le savoir. Il faut le prévoir.

Et pour se comporter en gestionnaire responsable il faut connaitre les règles et les procédures de gouvernance de son association. Il n’y a rien de sorcier en gouvernance; mais tout est là pour assurer un bon fonctionnement et pour éviter des dégâts comme ceux que Hockey Canada nous a fait connaitre.

Tout membre d’un conseil d’administration en crosse devrait trouver et surtout lire le livre de Roméo Malenfant (PhD) ‘’La gouvernance stratégique d’un organisme sans but lucratif’’. C’est un excellent premier pas pour quiconque veut participer pleinement au progrès de son association préférée.

Et ça évite tellement de problèmes…et de maux de tête!

Les gestionnaires d’associations de crosse, ici et ailleurs, ont tout intérêt à bien connaitre les déboires de Hockey Canada pour en tirer des leçons et donner un coup de barre si parfois des comportements douteux voyaient le jour dans leur propre association de crosse.