Impatience and anger

By Pierre Filion

Some in the lacrosse world may have the impression that ‘’the great game’’ is on the highway to a fantastic future; the facts say otherwise…if we agree to simply look at the facts.

Registration is stagnantly disturbing.

Each year Lacrosse Canada issues the number of paid registered players from across the country; this information emerges from the 11 provincial associations who make up Lacrosse Canada’s membership.

According to Lacrosse Canada’s official numbers, in the last 15 years prior to the pandemic, the total number of registered players moved from 46,302 in 2005 to 48,408 in 2019. A growth of 2106 players IN FIFTEEN YEARS. In the same period the number of box players (who make up the 77.7% of Lacrosse Canada’s membership and preoccupations) moved from 38,881 to 37,638; a decrease of 1243 players.

That was before the pandemic. In 2022 the total number of registered players to Lacrosse Canada was of 41,390. It was, you all remember, 48,408 in 2019. National registration is not stagnant, it is decreasing. Going down….And that all happened during a period of time when we had very successful national teams, hopes for inclusion within the Olympic Games, great international development, NLL teams in many Canadian cities, impressive TV coverage, dozens of national championships every year and a LC budget of over a million dollars! Yet national registration is down. The pandemic had an effect but let’s not miss the issue…

In politics when political parties lose members they react; in business when corporations lose clients they react. In lacrosse we just simply carry on because the game is such a great game. And we love it…

Provincial associations are becoming numerically irrelevant.

According to the 2022 official Lacrosse Canada’s number two provinces (Ontario and BC) make up 63% of the national membership. If we add Alberta those three provinces make up 82.8% of the national registration. 34,289 players from a national total of 41,390 emerge from three provincial associations!

Alberta, who ranks third in registration with 7907 players, had more registered players in 2022 than the other 8 provincial associations COMBINED; this is a fact. Québec, Manitoba, Saskatchewan, Nova Scotia, New Brunswick, NFLD, PEI and the First Nations had a total of 7101 registered players. Those 8 provincial associations make up 17.1% of the national membership.

Is this the sign of a healthy and progressive national association?

In October 2023 the provincial associations will turn in their registration numbers and Lacrosse Canada will issue the official numbers for 2023 sometime in November. We will have the opportunity to see if some progress has been done…or not.

Provincial associations are politically irrelevant.

The national registration numbers determine the issuance of votes at Lacrosse Canada’s annual and semi-annual meetings and at technical meetings. The more players a provincial association registers the more votes it collects and the more it can influence the course of national decisions, budgets, and projects.

Ontario, BC and Alberta carry 59% of the votes; Nova Scotia and Saskatchewan 21% while Manitoba, Québec, New Brunswick, First Nations, PEI and NFLD together carry 20% of the votes.

This centralization of power and the lack of political clout from so many provinces do not lead to major or important changes happening soon at the national level. In the coming years provincial associations will jockey for positioning and votes but the general big picture will not change. Eight provincial associations are politically irrelevant.

National championship winners are predictable.

In the last twenty years (2001-2022):

Ontario has won 80% of all Mann Cup competitions,

Ontario has won70% of all Minto Cup competitions,

Ontario has won 90% of all Founders’ Cup competitions,

Ontario has won 40% of all Presidents’ Cup competitions,

Ontario also wins most of all minor and/or field championships.

Where does that leave others and, more importantly, what is the significance of national competitions when the same province wins just about all the time? Year after year after year.

This, obviously, is not a slight against Ontario; Ontario, geographically, financially, technically, and demographically advantaged, does what it needs to do and wins. This is more a portrait of a national association where, progressively, national competitions will become irrelevant. Lacrosse Canada has supplied Ontario with the administration and structure for national championships and gives Ontario the legitimate outlets it requires to meets the needs of its best players and teams. And Ontario benefits from all the advantages of winning national competitions.

Participation at national championships is decreasing.

This is the obvious consequence of the poor registration of many provinces.

In 2022 the following provincial associations had registered the following number of players:

Saskatchewan: 2904

Nova Scotia: 1897

Manitoba: 1121

Québec: 630

New Brunswick: 288

PEI: 131

First Nations: 130


It is with no surprise that the 2023 national championships have been attended by such a small number of provincial teams. And one should not expect this to quickly change thus generating a decrease in the significance of events, a decrease in revenues for the host associations and obviously a decrease in the visibility and meaningfulness of these events. We will see many championships cancelled for lack of significant participation. Going downhill…

But there is a strategic plan in place!

Yes, there is one; for 2019 to 2024 Lacrosse Canada’s strategic plan calls for three areas of national concern and action:

  • High performance (National teams, national championships, Canada Games etc)
  • Technical leadership (LTAD, Coaches and officials’ certification)
  • Proactive management and governance (finances, meetings, rules, democratic processes, etc)

These areas are the legitimate mandates of a national association.

BUT servicing the members IN THE AREAS OF THEIR NEEDS is or should be a national preoccupation and mandate.

Provincial development IS A NATIONAL CONCERN if Lacrosse Canada is to remain a credible and functional national association. The time has come, if we are to remain in existence and avoid being irrelevant, to set up a national plan to increase the number of registered players playing the game in Canada. This would be proactive management.

And tell me, even with the polarization of votes at Lacrosse Canada, who would oppose such a plan?

Anyone looking at the facts of the last 15 or 20 years in lacrosse would support this because all would benefit. The 2022 Lacrosse Canada annual meeting is coming up in November; let’s see if the delegates will shuffle papers, trade deals or address the one serious issue before them; their survival.

Because currently Canadian Lacrosse is going nowhere.

And that is a fact.


(Par Pierre Filion)

Certains dans le monde de la crosse peuvent avoir l’impression que le sport de la crosse est en route vers un avenir fantastique ; hélas, les faits disent le contraire… si, évidemment, nous acceptons de simplement regarder les faits.

L'enregistrement des joueurs stagne et dérange

Chaque année, Crosse Canada publie le nombre de joueurs dument inscrits à travers le pays ; ces informations proviennent des 11 associations provinciales qui composent les membership de Crosse Canada.

Selon les chiffres officiels de Crosse Canada, au cours des 15 dernières années précédant la pandémie (de 2005 à 2019), le total le nombre de joueurs inscrits est passé de 46,302 en 2005 à 48,408 en 2019. Une croissance de 2,106 joueurs représente une croissance de 4,5% en QUINZE ANS. Durant la même période – le nombre de joueurs de crosse en enclos (qui constitue 77,7 % des membres et surtout des préoccupations de Crosse Canada) est passé de 38,881 à 37,638 ; soit une diminution de 1,243 (3,2%) joueurs.

C’était avant la pandémie. En 2022, le nombre total de joueurs inscrits à Crosse Canada était de 41,390. Ils étaient, vous vous en souvenez tous, de 48,408 en 2019. Les inscriptions nationales ne stagnent pas, elles diminuent ! Elles sont baisse de 14,5%. Et tout cela s'est produit à une époque où nous avions de très bons résultats à l'échelle internationale. Les Équipes nationales performaient très bien, nous avions des espoirs d'inclusion au sein des Jeux Olympiques, il y avait un impressionnant développement international, il y avait des équipes de la Ligue Nationale de Crosse en de nombreuses villes canadiennes, le sport profitait d’une couverture télévisée impressionnante ; Crosse Canada organisait des dizaines de championnats nationaux chaque année et profitait d’un budget de plus d'un million de dollars ! Pourtant, l’enregistrement national est en baisse.

En chute ! La pandémie a eu un effet, certes, mais on ne peut pas tout reporter ‘’sur’’ la pandémie…

En politique, lorsque les partis politiques perdent des membres, ils réagissent ; en affaires quand les entreprises perdent des clients elles réagissent. En crosse, nous continuons tout simplement comme avant parce que nous croyons que notre sport est vraiment génial. Et nous l'adorons.

Les associations provinciales perdent leur pertinence

Selon les données officielles de Crosse Canada de 2022 - deux provinces (Ontario et Colombie-Britannique) représentaient 63% des membres nationaux. Si l'on ajoute l'Alberta, ces trois provinces représentent 82,8 % du membership national. C’est 34,289 joueurs sur un total national de 41,390 qui émergent de trois provinces. 82.8% des membres canadiens proviennent de trois provinces…

L'Alberta, qui se classe troisième en termes d'inscriptions avec 7,907 joueurs, comptait plus de joueurs inscrits en 2022 que les 8 autres associations provinciales COMBINÉES ; c'est un fait. Québec, Manitoba, Saskatchewan, Nouvelle-Écosse, Le Nouveau-Brunswick, Terre-Neuve, l'Île-du-Prince-Édouard et les Premières Nations comptaient un total de 7,101 joueurs inscrits. Ces 8 associations provinciales représentent 17,1 % des membres nationaux et ont moins de membres que l’Alberta qui se classe troisième derrière l’Ontario et la Colombie Britannique.

Est-ce le signe d’une association nationale saine et progressiste ?

En octobre 2023, les associations provinciales remettront leurs données d'inscription et Crosse Canada publiera les chiffres officiels pour 2023 au cours du mois de novembre. Si Crosse Canada rend ces informations publiques sur son site nous aurons l'occasion de voir si certains progrès ont été accomplis… ou pas. Il s’agit d’un test de pertinence pour plusieurs associations provinciales.
Les associations provinciales ne sont pas politiquement pertinentes
Les nombres de membres dument enregistrés à Crosse Canada détermine l’émission des votes aux élections annuelles et aux réunions semestrielles et lors de réunions techniques. Plus une association provinciale inscrit de joueurs, plus elle recueille de votes et plus elle peut influencer le cours des décisions nationales, des budgets, des projets et des objets de discussion.
L'Ontario, la Colombie-Britannique et l'Alberta obtiennent 59 % des voix; La Nouvelle-Écosse et la Saskatchewan 21 %, tandis que Manitoba, Québec, Nouveau-Brunswick, Premières Nations, Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve réunis réunissent 20% des voix.
Cette centralisation du pouvoir et le manque de poids politique de tant de provinces ne peuvent presque pas conduire à des changements majeurs qui se produiraient au niveau national. Dans les années à venir, les associations provinciales se disputeront le positionnement et les votes, mais la situation générale ne changera pas. Huit associations provinciales sont, plus ou moins, politiquement hors de propos. Politiquement insignifiantes. Il faut le dire…
Les vainqueurs des championnats nationaux sont prévisibles
Au cours des vingt dernières années (2001-2022) :
L'Ontario a remporté 80 % de toutes les compétitions de la Coupe Mann, L'Ontario a remporté 70 % de toutes les compétitions de la Coupe Minto, L’Ontario a remporté 90 % de toutes les compétitions de la Coupe Founders,
L’Ontario a remporté 40 % de toutes les compétitions de la Coupe des Présidents,
L'Ontario remporte également la plupart des championnats mineurs et/ou de crosse au champ.
Où sont les autres provinces et, plus important encore, quelle est l’importance des compétitions nationales quand c'est la même province qui gagne presque tout le temps ? Année après année après année.
Il ne s’agit évidemment pas d’un affront contre l’Ontario; l'Ontario, géographiquement, financièrement, techniquement et démographiquement avantagé, fait ce qu’il doit faire pour gagner et gagne. Il s'agit plutôt de regarder le portrait d’une nationale association où, progressivement, les compétitions nationales perdront leur pertinence. Crosse Canada a fourni à l'Ontario l'administration et la structure des championnats nationaux et donne à l'Ontario les débouchés légitimes dont il a besoin pour répondre aux besoins de ses meilleurs joueurs et équipes. Et l'Ontario profite de tous les avantages de remporter des compétitions nationales ce que les autres provinces ne font pas.
La participation aux championnats nationaux est en baisse
C'est la conséquence évidente du faible taux d'inscription des joueurs dans de nombreuses provinces. En 2022, les associations provinciales suivantes avaient inscrit le nombre de joueurs suivant :
Saskatchewan : 2904
Nouvelle-Écosse : 1897
Manitoba : 1 121
Québec : 630
Nouveau-Brunswick : 288
Î.-P.-É. : 131
Premières Nations : 130
Terre Neuve. : 0
Ces associations sont des associations provinciales…pas des clubs locaux !!!
Il n’est pas surprenant que les championnats nationaux 2023 aient réuni un si petit nombre d’associations provinciales. Et il ne faut pas s'attendre à ce que cela change rapidement, générant ainsi une diminution de l’importance des événements, une diminution des revenus pour les associations organisatrices et évidemment une diminution de la visibilité et de la signification de ces événements. Ce qui est prévisible c’est qu’on verra de nombreux championnats canadiens annulés faute de participation significative. En descente…
Mais il y a un plan stratégique en place !
Oui il y en a un; pour 2019 à 2024, le plan stratégique de Crosse Canada prévoit trois domaines de préoccupation et d’action :
- Haute performance (Équipes nationales, championnats nationaux, Jeux du Canada etc.)
- Leadership technique (DLTA, certification des entraîneurs et des officiels)
- Gestion et gouvernance proactives (finances, réunions, règles, processus démocratiques, etc.)
Ces domaines constituent les mandats légitimes d’une association nationale.
MAIS servir les membres DANS LES DOMAINES DE LEURS BESOINS est, ou devrait être une préoccupation nationale et un mandat important.
Le développement provincial EST UNE PRÉOCCUPATION NATIONALE si Crosse Canada veut demeurer un organisme crédible et association nationale fonctionnelle. Le moment est venu, si nous voulons continuer d'exister et éviter d'être folklorique, de mettre en place un plan national visant à augmenter le nombre de joueurs inscrits à la crosse à travers le Canada. Ça ce serait une gestion proactive.
Et dites-moi, même avec la polarisation des votes à Crosse Canada, qui s'opposerait à un tel plan ?
Quiconque examine les faits survenus dans le domaine de la crosse au cours des 15 ou 20 dernières années serait d'accord avec cela, car tout le monde y trouverait un avantage. 
L'assemblée annuelle 2023 de Crosse Canada aura lieu en novembre; voyons si les délégués ne feront que remuer des documents ou des papiers, négocieront des accords ou aborderont le seul problème sérieux qui leur est soumis ; leur survie.
Parce qu’à l’heure actuelle… la crosse canadienne ne va nulle part.
Et ça c'est un fait !