By Pierre Filion


If you have time let’s look at some of the objective takeaways from the last Lacrosse Canada’s annual meeting held in November 2022.

1.The number of registered participants with Lacrosse Canada


Lacrosse Canada has 11 members; they are the provincial lacrosse associations and the First Nations Lacrosse Association. These associations declared 46,959 paid registered participants in 2023; the provinces are mandated to report all their paid registered participants and pay to LC membership fees for those participants.


On the other hand, in every LC press release and news bulletin Lacrosse Canada identifies itself with the following statement: ‘’Our organization is comprised of 11 member associations representing nearly 85,000 individual participants, including coaches, officials and athletes of all ages and abilities’’.


Which is it?  46,959 or ‘’nearly 85,000’’?


Standard governance procedures and basic understanding of political realities call for associations to only represent their paid registered members not just anyone twirling a stick or attending a game… whether able or disabled.


Why is Lacrosse Canada telling the public that it’s member associations (the provinces) ‘’REPRESENT nearly 85,000 participants’’ when in fact they REPORT and REPRESENT 46,959? 



2.We are not growing the game….


In 2022 Lacrosse Canada reported a national membership of 41,390 players; in 2023 it was up to 46,959, a gain of 5,567 players. This could rejoice some until they have a closer look at the fact that 4,175 of those players (74.9%) were added in Ontario alone.


Some would also ask why BC and Saskatchewan were in the loss column in 2023. BC went from 12,137 players in 2022 to 11,695 while Saskatchewan went from 2,904 to 2,494.


Some also would indicate that only five provinces (Ontario, Manitoba, Nova Scotia, Québec and NFLD) had recovered from the pandemic with numbers superior to their 2019 numbers.


But anyone with a sense for numbers would remain silent when looking at the number of registered members in the last 20 years:


2003:   43,375

2008:   45,622

2013:   49,491

2018:   49,441

2019:   48,408

2022:   41,390

2023:   46,959


Tell me; do you see any sense of growth? Any indication of a movement, of a surge, of a shift, of a direction….in the last 20 years? Can anyone really say that the game is growing, that WE are growing the game? Year after year.


In the last 20 years lacrosse has gained 3,584 players!! That’s 180 new players per year…in Canada.


The reality is that there is no national plan for growth; no strategy for growth; no resources to support growth. The provinces are left to themselves. ‘’Do the best you can but keep sending your membership fees to Lacrosse Canada so we may grow the game’’…


3. The small provinces have the majority of votes; they could change everything….


This is as clear as day for anyone who has spent more than a minute looking at the grid and at the criteria for obtaining votes at the annual meetings.


This year for any decision requiring ‘’simple majority’’ the small provinces had 61 votes while the big boys (Ontario, BC and Alberta) only had 56 of the 117 votes up for grab.


The grid is a great political and developmental tool. It’s too bad that it is published only once a year and ignored by most everyone. If it was on Lacrosse Canada’s website for all to see maybe some in the smaller provinces would get an idea about what should be done to gain control over the national association and change its priorities and directions.


The grid is on page 37 of the 2023 package sent to the delegates 8 days before the annual meeting. I would suggest that each province publishes it on its website for all to see how each province could increase its political significance….and its influence over national matters.


In an upcoming article I will share the grid with you and comment on it. Pure political fun, I tell you!


Now, after being taken for a ride at the annual meeting and after supporting a ‘’voting change procedure’’ in which they were left flat on their faces the small provinces could ask ‘’who led us down that path’’ and clearly’’ how were we being used to increase Lacrosse Canada’s control over the membership’’?


My takeaway is that there is a clear need for the emergence of a national narrative emerging from the membership rather than ONLY from Lacrosse Canada. My sense is that the membership is being utilized when votes and monies are needed and marginalized in terms of influence. The small provinces’ ‘’opponent’’ is not the big boys; it’s Lacrosse Canada who seems to operate for itself rather than for its members.


There is a Members Council within Lacrosse Canada which Lacrosse Canada consults when it deems it necessary. If the small provinces had the wisdom to partner with the ‘’big boys’’ maybe TOGETHER they could articulate their needs and force the existence of national programs which would meet their needs and grow the game. At this time there is only one narrative; it’s Lacrosse Canada’s narrative. 

Challenging a narrative often leads to progress. In lacrosse’s case it could even lead to growth. You know…….’’grow the game’’…!


4. Lacrosse Canada needs to act like a national corporation


The 2023 package sent to the delegates is not a corporation report. It’s a collage of reports from anyone and everyone who has done something, or anything, last year. There is no corporate report. It’s this guy has done this, that guys has done that and this one has done nothing. And was sorry. And it’s a collage of provincial reports and financial statements. And a lot of paper.


But nowhere are there any goals (objectives) to report on as there simply are no corporate goals. Lacrosse Canada functions WITHOUT ANY ANNUAL CORPORATE GOALS. Please, whoever you are, take the time to read Lacrosse Canada’s package sent in 2023 to the delegates and tell me what were the 2022-23 goals established by the members and reported on at the 2023 annual meeting.


There are financial statements; that’s obvious. But they are not in relations with the corporate goals as there are no stated goals.

Lacrosse Canada raises monies (2,045,485$) and spends money (1,737,088$). What are we trying to achieve with our annual budgets? What goals are we pursuing with all this money being spent? 


I’m at a loss here. How can a national association governing the country’s national summer sport operate without corporate goals and with a budget not related to its corporate goals?

Now, this is not an association of marginal one-legged poets peddling lyrics or emotional statements about the greatness of love and friendship; this is a national governing body operating with 2 million dollars and somehow jumping on its horse and running in all directions at the same time.


Need anyone say more?



Par Pierre Filion


Si vous avez le temps, examinons quelques-uns des points à retenir du dernier congrès annuel de Crosse Canada tenu en novembre 2022.


1. Le nombre de participants inscrits à Crosse Canada


 Crosse Canada compte 11 membres; ce sont les associations provinciales de crosse et l’Association de crosse des Premières Nations. Les associations provinciales de crosse ont déclaré 46 959 participants dûment enregistrés en 2023 ; les provinces sont tenues de déclarer tous leurs participants dûment enregistrés et de payer les frais d’adhésion à Crosse Canada pour ces participants.

Par contre, dans chaque communiqué de presse et bulletin d'information Crosse Canada s'identifie avec la déclaration suivante : « Notre organisation est composée de 11 associations membres représentant près de 85 000 participants individuels, dont des entraîneurs, des officiels et des athlètes de tous âges et capacités ».

Quel chiffre est le bon? 46 959 ou « près de 85 000 » ?

Des procédures de gouvernance standard et une compréhension de base des réalités politiques mandatent les associations à représenter leurs membres dûment enregistrés; les associations ne ‘’représentent pas’’ un peu n’importe qui possède un bâton de crosse ou assiste à un match quelconque. Non, les associations ne représentent que leurs membres.

Pourquoi Crosse Canada dit-elle au public que ce sont ses associations membres (les provinces) qui « REPRÉSENTENT près de 85 000 participants » alors qu’en réalité ces associations DÉCLARENT et en fait représentent 46 959 participants. 


2. Le sport de la crosse ne se développe pas.


En 2022, Crosse Canada a déclaré un effectif national de 41 390 joueurs ; en 2023, c'était 46 959, soit un gain de 5 567 joueurs. Cela pourrait en réjouir certains jusqu’à ce qu’ils constatent que 4 175 de ces joueurs (74,9 %) ont été ajoutés uniquement en Ontario. 

Certains se demanderont également pourquoi la Colombie-Britannique et la Saskatchewan figuraient dans la colonne des pertes en 2023. La Colombie-Britannique est passée de 12 137 joueurs en 2022 à 11 695 tandis que la Saskatchewan est passée de 2 904 à 2 494. 

Certains diraient également que seulement cinq provinces (l'Ontario, le Manitoba, la Nouvelle-Écosse, le Québec et Terre Neuve) s’étaient remises de la pandémie avec des enregistrements de membres supérieurs à leurs chiffres de 2019. 

Mais quiconque ayant le sens des chiffres resterait silencieux face au nombre de membres inscrits au cours des 20 dernières années :


2003 : 43, 375

2008 : 45 622

2013 : 49 491

2018 : 49 441

2019 : 48 408

2022 : 41,390

2023 : 46 959

Dites-moi; voyez-vous une sorte de croissance ? Une indication d'un mouvement, d'une poussée, d'un déplacement, d’un sursaut, d'une direction au cours des 20 dernières années ? Quelqu'un peut-il vraiment dire que le sport se développe, que nous avons développé le sport ? Année après année. Entre 2003 et 2023 Crosse Canada a cru de 3,584 joueurs; soit 180 par année…dans tout le Canada…

La réalité c’est qu’il n’existe pas de plan national de croissance ; pas de stratégie de développement ; pas de ressources pour soutenir la croissance. Les provinces sont laissées à elles-mêmes. '' Faites de votre mieux mais continuez à envoyer vos frais d’adhésion à Crosse Canada afin que nous puissions développer le sport’’…


3. Les petites provinces ont la majorité des voix ; elles pourraient tout changer…. 


C'est aussi clair que le jour pour quiconque a passé plus d'une minute à regarder la grille et les critères d’obtention des votes aux assemblées annuelles. 

Cette année, pour toute décision nécessitant une « majorité simple », les petites provinces disposaient de 61 voix tandis que les grandes provinces (Ontario, Colombie-Britannique et Alberta) n'avaient que 56 des 117 voix à gagner. 

La grille est un formidable outil politique et de développement. C'est dommage qu'elle ne soit publiée qu'une fois par année et ignorée par presque tout le monde. Si c'était sur le site Web de Crosse Canada à la vue de tous, peut-être certains, dans les petites provinces, auraient une idée de ce qu'il faudrait faire pour prendre le contrôle de l’association nationale et modifier ses priorités et ses orientations. La grille se trouve à la page 37 du dossier 2023 envoyé aux délégués 8 jours avant la tenue de l’assemblée annuelle. Je suggérerais que chaque province la publie sur son site Web pour que tous puissent voir comment chaque province pourrait accroître son importance politique… et son influence sur les affaires nationales.

Dans un prochain article, je partagerai la grille avec vous et la commenterai. Du pur plaisir politique, je vous le dis! 

Maintenant, après avoir été flouées lors de l’assemblée annuelle et après avoir soutenu une procédure de « changement de vote » dans laquelle elles ont été laissés déconfites et humiliées, les petites provinces devraient se demander « qui nous a menées sur cette voie » et clairement ‘’comment avons-nous été utilisés pour accroître le contrôle de Crosse Canada sur les membres’’. Car c’est ça la question de fond.

Ce que je retiens, c’est qu’il est clairement nécessaire de faire émerger le discours politique des membres plutôt que SEULEMENT celui de Crosse Canada. Mon sentiment est que l’adhésion des membres n’est utile que lorsque des votes et de l’argent sont nécessaires; les provinces sont marginalisées en termes d‘influence politique. Les « adversaires » des petites provinces ne sont pas les grandes provinces; c'est Crosse Canada qui ne semble fonctionner pour elle-même plutôt que pour ses membres.

Il existe un ‘’conseil des membres’’ au sein de Crosse Canada que Crosse Canada consulte lorsqu'elle le juge nécessaire. Si les petites provinces avaient la sagesse de s’associer aux  grandes provinces, peut-être qu’ENSEMBLE, elles pourraient exprimer leurs besoins et imposer l'existence de programmes nationaux qui répondraient à leurs besoins et développeraient le sport chez elles. À l’heure actuelle, il n’y a qu’un seul discours politique ; c'est le narratif de Crosse Canada. 

Remettre en question un discours unique conduit souvent à des progrès. Dans le cas de la crosse, ça pourrait même conduire à la croissance. 


4. Crosse Canada doit agir comme une corporation nationale 


Le dossier annuel 2023 envoyé aux délégués n’est pas un rapport d’entreprise. C'est un collage de rapports de tous ceux qui ont fait quelque chose l'année dernière. Il n'y a pas de rapport d'entreprise. C'est ce type qui a fait ceci, ce type qui a fait cela et celui-ci qui n'a rien fait. Et qui en est désolé. Et c’est un collage de rapports et d’états financiers provinciaux. Et beaucoup de papier. Beaucoup de papier.

Mais nulle part il n'y a de buts (objectifs) sur lesquels rendre compte car il n'y a tout simplement pas d'objectifs d’entreprise. Crosse Canada fonctionne SANS AUCUN OBJECTIF D'ENTREPRISE ANNUEL. S'il vous plaît, qui que vous soyez, prenez le temps de lire la trousse de Crosse Canada envoyée aux délégués en 2023 et dites-moi quels ont été les objectifs 2022-23 établis par les membres et évalués lors de l'Assemblée générale 2023 réunion annuelle. C’est le désert total. 

Certes Il existe des états financiers ; cela est évident. Mais ils ne sont pas en relation avec les objectifs corporatifs car il n’y a pas d’objectifs. Ça me tanne de le répéter. 

Crosse Canada recueille des fonds (2 045 485 $) et dépense de l'argent (1 737 088 $). 

Quels objectifs essayons-nous d'atteindre avec nos budgets annuels ? 

Quels objectifs poursuivons-nous avec tout cet argent dépensé ?

 Je suis perdu ici. 

Comment une association nationale régissant le sport national d’été du Canada peut-elle tenter de faire fonctionner un sport sans objectifs d'entreprise et avec un budget qui est sans rapport avec les objectifs de l'entreprise, qui, eux, sont inexistants.? 

Qu’on se le rappelle : il ne s’agit pas ici d’une association de poètes unijambistes colportant des vers, des paroles ou des déclarations émotionnelles sur la grandeur de l'amour et de la pureté de l’air; il s'agit bien d'un organisme directeur national fonctionnant avec 2 millions dollars qui en quelque sorte semble perpétuellement sauter sur son cheval et courir dans toutes les directions en même temps.

Que dire de plus ?